Посмотрим, так ли страшен свиной грипп, как его малюют: продолжаем рассказ о свином гриппе и возможных последствиях пандемии этого заболевания.

Страшно ли?

В одном из своих сообщений ВОЗ предупредила, что А/H1N1 способен распространиться по планете за 1,5−2 года, заразив 1,5 млрд и убив до 7 млн человек. Директор НИИ Гриппа Олег Киселев заявил: «Этот вирус претендует на место реального пандемического лидера». Однако микробиолог с мировым именем, профессор Питер Палес (Peter Palese) выступил с довольно резкой статьей, призванной остудить все эти страсти. По его мнению, уровень опасности текущей эпидемии сильно преувеличен. Для начала он перечисляет главные доводы, которые приводят те, кто боятся А/Н1N1 сильнее чумы.

Во-первых, он принадлежит к тому же подтипу Н1N1, что и вирус, в 1918-м вызвавший колоссальную пандемию и гибель многих миллионов людей. Во‑вторых, вирус уже мутировал, приобретя способность передаваться от человека к человеку (в отличие от наделавшего много шуму некоторое время назад птичьего гриппа). К настоящему времени случаи заболевания свиным гриппом зафиксированы на 4-х континентах.

Кроме того, вирус демонстрирует удивительную «устойчивость» к обычным сезонным особенностям заболевания. В Северном полушарии грипп чрезвычайно редко держится до конца апреля, а в Новой Зеландии, где зима еще не началась, уже есть первые заболевшие. Наконец, дальнейшие мутации и/или перенос генов от других вирусов гриппа могут превратить его в нечто намного более опасное, нежели сейчас. Эти естественные процессы «модификации», остановить которые мы никак не в силах, да и заранее предсказать их (и их эффекты) пока невозможно.

Затем Питер Палес приводит факты более радостные. И надо отметить, что их все-таки больше.

Во-первых, в 1976 г. вспышка свиного гриппа H1N1 произошла в США, в штате Нью-Джерси, и тогда вирус также демонстрировал способности передаваться от человека к человеку — но он не превратился в пандемическую катастрофу. Во‑вторых, тот штамм вируса, который циркулирует сегодня по миру, является не более опасным, чем обычный грипп, с которым мы сталкиваемся ежесезонно.

Если сравнивать современный свиной грипп с его «предком» образца 1918 г., он не содержит весьма важного молекулярного маркера, белка PB1-F2 (который, кстати, встречается в некоторых других особо зловредных штаммах гриппа, например, H5N1). Возможно, этот белок непосредственно необходим для того, чтобы летальность заболевания была высока — и тогда сегодняшняя вспышка вообще не слишком опасна.

Поскольку с вирусами из «семейства» H1N1 человечество сталкивается далеко не первый год и даже не первое десятилетие, с большой вероятностью можно утверждать, что у нас уже выработались достаточно эффективные механизмы защиты. Они не позволяют полностью нейтрализовать вирус, и человек все равно заболеет, но частота летальных исходов оказывается не так уж и высока. Ученый даже считает, что если бы тот же вирус, что поразил человечество в 1918-м, вырвался на свободу сегодня, такого количества жертв уже не было бы. «Скорее всего, — пишет он, — этот свиной грипп вскоре превратится в один из штаммов (он будет четвертым из них), которые постоянно курсируют по свету, вызывая сезонные вспышки заболеваемости гриппом».

В конце концов, возможности современной науки по созданию противовирусных средств существенно выросли даже за последние несколько лет. Сегодня мы немало знаем и о геноме, и о структуре оболочки свиного вируса, что дает серьезные надежды на то, что эффективные вакцины будут созданы достаточно быстро, и вовремя получат одобрение соответствующих надзорных органов. Скорее всего, уже к будущей зиме можно будет производить их в достаточных количествах (заметим в скобках, что тут американский микробиолог говорил о США, ситуация в России может оказаться несколько иной).

Между тем, петербургский НИИ Гриппа объявил набор волонтеров, которые готовы добровольно заразиться вирусом А/Н1N1, образцы которого недавно доставлены в Россию из США. Шесть групп по 20 человек в каждой будут находиться «под самым пристальным вниманием» врачей, и антитела, которые выработают их организмы в это время, будут использованы для создания вакцины. Каждый их добровольцев сможет подзаработать, ни много ни мало, 5 тыс. рублей. Сравните с 6500 евро ежемесячно, которые получат участники еще одного «бесчеловечного» эксперимента «Марс-500», о котором мы рассказывали в статье «Сложности имитации».