Считается, что гибель динозавров случилась в результате падения 10-километрового небесного тела, приведшего к глобальной катастрофе. Но все громче раздаются доводы защитников: астероид может оказаться совершенно ни при чем.

Самая популярная на сегодня версия всеобщего вымирания динозавров говорит, что оно стало результатом изменений климата и катастроф. А их, в свою очередь, вызвало столкновение с огромным метеоритом, 65 млн лет назад упавшим на Землю. Его видимые следы — колоссальный кратер Чиксулуб (180 км в диаметре) и кратер Тихо (85 км) на Луне, куда ударил еще один обломок. Ученые пытаются в деталях воссоздать все эти удивительные события и даже проследили весь путь того астероида, о чем можно прочесть в статье «Космическое расследование».

Однако не все так просто, и опубликованное в последних числах апреля исследование ставит под сомнение эту популярную (и такую удобную) гипотезу. Великая катастрофа получает первых своих адвокатов.

При полевых исследованиях пород в кратере Чиксулуб и окрестностях довольно быстро были обнаружены частицы, которые идентифицировали, как те самые фрагменты, массовый выброс которых некогда мог привести к гибели и динозавров, и множество других доисторических форм жизни. Однако именно с этой интерпретацией событий не согласны ученые, работающие под руководством Греты Келлер (Greta Keller) и Тьерри Адате (Thierry Adatte). По их мнению, найденные фрагменты, по крайней мере, на 300 тыс. лет моложе, чем следует.

Эти два события — метеоритный удар, создавший кратер Чиксулуб, и повлиявший на климат массовый выброс вещества в атмосферу — могут оказаться вообще не связаны друг с другом.

Сама доктор Келлер говорит: «Из раскопок в Эль Пеноне и других местностях в Мексике мы знаем, что здесь за прошедшее время должно было «нарости» от 4 до 9 м осадков, то есть 2−3 см за каждую тысячу лет, прошедшую с момента удара. Уровень же, на котором обнаруживаются изменившие климат частицы, заметно выше подходящего интервала».

Конечно, у сторонников принятой гипотезы нашлось немало доводов. К примеру, появление кратера и массовые выбросы частиц могут быть разделены в геологических слоях не из-за того, что они были разделены во времени, а просто под влиянием внешних воздействий — скажем, землетрясения или цунами, которые как раз могло вызвать падение астероида.

Однако Грета Келлер возражает: «Проблема такой интерпретации состоит в том, что в этом случае ни цунами, ни землетрясение не могли воздействовать на породы достаточно долго. Отложения же проявляются на слоях, соответствующих весьма длительному периоду времени».

Более того, те минералы, которые разделяют породы, относящиеся ко времени образования кратера и ко времени массового выброса вещества, сами являются совершенно нормальными осадочными породами. Их естественно образуют океанские микроорганизмы, эрозия и перенос осадков, а отнюдь не какие-либо катастрофические условия. И никаких следов этих воздействий нет.

Келлер приводит и еще один довод в свою пользу. Ее группа изучила разнообразие микроорганизмов, следы которых сохранились в породах, относящихся ко времени до падения астероида, и после него. Никакой существенной разницы между ними не найдено: и после удара здесь обитали те же 52 вида, которые жили здесь до того.

По информации Science Daily