Множество галактик имеют форму спирали, одни из них закручены влево, а другие — вправо. И отчего-то левые спирали заметно чаще встречаются над северным полушарием Земли, а правые — над южным. Будто снова вернулись времена Птолемея и геоцентрической системы мира. Что же на самом деле происходит?

Распределение право- и левозакрученных спиральных галактик на небесном своде асимметрично
Наш Млечный Путь — отличный пример крупной и яркой спиральной галактики
Карта анизотропии реликтового излучения, построенная на основе данных, собранных зондом WMAP

Конечно, ученые далеки от мысли отказываться от современных космологических теорий и возвращаться к средневековым представлениям о Земле, как о центре Вселенной. Сегодня они знают, что множество вещей в ней несимметричны. Достаточно вспомнить хиральность аминокислот живых организмов, которые содержат только L-молекулы (читайте подробнее: «Несимметричная жизнь»). Проявляет некоторую асимметрию (анизотропию) и космический микроволновой фон — реликтовое излучение, которое, как считается, осталось почти со времен Большого Взрыва. Однако если насчет аминокислот все-таки есть некоторые гипотезы и объяснения, относительно асимметрии космоса понимания намного меньше.

Профессор Майкл Лонго (Michael Longo) сообщил недавно и об еще одном виде асимметрии. Проведя анализ, охвативший более 15 тыс. известных спиральных галактик, он показал весьма интригующую неравномерность их распределения. Спиральные галактики — самые обычные, к ним относится и наш Млечный Путь. Конечно, современные данные существенно меняют наш взгляд на его строение (читайте об этом и смотрите самые свежие «карты» Млечного Пути в статье «Новый взгляд на старый дом»). Однако общая форма и типология остаются неизменными: Млечный Путь — правозакрученная спираль.

Итак, обобщив некоторые наши знания о спиральных галактиках, Майкл Лонго с коллегами сделали неожиданное наблюдение: в северной небесной полусфере более распространены левозакрученные спирали, а в южной — правозакрученные (хотя для южной части это и не столь выраженно).

Интересно, что если провести условную линию разделения между областью, где больше левых спиралей, и областью, где чаще встречаются правые, то упрется эта граница в одну странную холодную точку. Эта область, открытая в южной полусфере небес в 2004 г., заметно холоднее остального микроволнового фона (читайте о ней: «Пробел»). Никто пока не может объяснить точно, что является причиной ее появления, хотя недостатка в гипотезах нет.

Одни считают, что эта «холодная точка» наблюдается из-за того, что наша галактика, и мы вместе с ней, находимся в середине огромной космической пустоты — примерно такой, о которой мы рассказывали в статье «Космическое ничто». Другие даже заявляют, что она — видимое проявление параллельной Вселенной, которая скрыта за этой областью пространства-времени.

Так что если необычное распределение галактик, показанное Лонго и его группой, подтвердится, это лишь подольет масла в огонь научных дискуссий. Что же скрывается за миллиардом световых лет пустоты? И как с этим связано несимметричное распределение спиральных галактик? Пока — только вопросы.

По публикации Technology Review / arXiv blog