РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Планеты мертвых солнц: Пыль у белых карликов

Примерно каждая сотая мертвая звезда может сохранить возле себя каменистые планеты, или хотя бы их обломки.
Популярная механика
Популярная механика редакция

Используя инфракрасный телескоп орбитальной миссии Spitzer, группа американских и британских ученых изменила планетарные «правила игры». Точнее говоря — предложила совершенно по-новому взглянуть на условия, в которых могут формироваться каменистые (как Земля или Марс) планеты. Для этого астрономы изучили окружение некоторых мертвых звезд, относящихся к классу белых карликов.

В такой тусклый объект превращаются в конце жизни 9 из 10-ти звезд, которым не хватает массы для того, чтобы завершить существование громом сверхновой и образованием черной дыры. Белым карликом станет и наше Солнце — крайне небольшим, размерами примерно с Землю, но и очень плотным телом, одна чайная ложка которого будет весить несколько тонн.

Итак, изучая ближайшее окружение таких белых карликов, астрономы обнаружили, что по крайней мере 1−3% из них к определенному возрасту отращивает «брюшко» — то есть, обзаводятся собственным диском притянутой из космоса материей, в основном пыли и мелких скалистых обломков. «Инфракрасное излучение газопылевого облака, окружающего белый карлик, — говорит один из авторов работы, — служит для нас ясным знаком того, что где-то в его недрах могут скрываться и каменистые планеты».

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Ученые считают, что этой пылью и этими обломками стали останки астероидов, удерживаемых около звезды ее гравитацией и в конце концов ею разрушенных. Понемногу обломки, фрагменты и пыль и образуют облако материи, которое способен детектировать инфракрасный телескоп Spitzer. И этим астрономы пользуются уже не в первый раз (читайте: «Пыль над карликом»).

Ранее эта же группа показала наличие подобного диска у 8-ми белых карликов, теперь же удалось систематически расширить выборку и сделать статистически достоверные выводы о том, насколько часто подобное может случаться с белыми карликами. «К настоящему моменту, — говорят ученые, — известны диски материи у 14-ти белых карликов, а значит, не менее 1−3% звезд классов A и F главной последовательности (проще говоря, звезд примерно с Солнце) имеют свои каменистые планеты (то есть, похожие на Землю)». Это позволяет подсчитать, что только в Млечном Пути такие диски планетарных обломков могут иметь примерно 5 млн белых карликов.

Но, конечно, даже если хотя бы у некоторых из них планеты имеются в действительности, жизни на них теперь уже давно никакой нет. Остывший и мертвый белый карлик неспособен дать для этого достаточно энергии.

По пресс-релизу NASA/Caltech Spitzer

Загрузка статьи...