Вид в отражении: Пепельный свет Луны

Отраженный Землей солнечный свет достигает Луны – и, анализируя его, воображаемые инопланетяне смогли бы заметить, что его интенсивность периодически меняется: от океанов отражается больше лучей, чем от суши. А значит, по этому признаку мы сможем заметить океаны и на какой-нибудь далекой планете.
Популярная механика
Популярная механика редакция

Такой метод предложила австралийская студентка Салли Лэнгфорд (Sally Langford), изучающая так называемый пепельный свет Луны. Это слабое свечение видимой части спутника, которой не достигают солнечные лучи и обусловлено отраженным от нашей планеты светом. Оно заметно в новолуние, когда Луна еще видится узким серпом, а Земля обращена к ней большей частью своей освещенной Солнцем половины — кстати, объяснение это дал явлению еще Леонардо да Винчи.

Исследуя это свечение, астрономы давно обратили внимание на то, что оно мерцает, периодически меняя яркость. Проведя тщательные наблюдения, Лэнгфолрд с коллегами заметили, что когда Луна только встает над горизонтом после полуночи, на нее падают лучи, отраженные поверхностью Тихого океана, и долгое время пепельный свет остается неизменным, не меняя яркости. В то же время, вечером яркость его не бывает такой выраженной: Земля повернута к Луне другим боком, и отражаются лучи сперва от Индийского океана, а затем — от Африки.

По мнению астрономов, та же техника может помочь доказать наличие океанов и континентов на планетах, слишком далеких для того, чтобы можно было провести прямую съемку поверхности. Если яркость отраженного от планеты света периодически меняется, это наверняка говорит о том, что в своем вращении она поворачивается к свету то океаном, то сушей.

Изучая Луну, можно совершать массу открытий не только о ней самой, но и о далеком прошлом Земли — например, по такой популярной теме, как вымирание динозавров. Читайте об этом: «Луна как свидетель».