Самое полное на сегодняшний день исследование крупномасштабной структуры Вселенной открыло в ней огромные скопления материи — и черные пустоты, такие обширные, что совершенно неясно, что их создало.

К настоящему моменту исследование Six Degree Field Galaxy Survey (6dFGS) охватило 41% небесной сферы, и в ходе него были получены самые точные данные о положении и расстояниях до 110 тыс. галактик, удаленных от нас на расстояние до 2 млрд световых лет. До сих пор ни один подобный эксперимент не покрывал столь большую часть неба и не заглядывал в его глубины столь глубоко. Для сравнения, Sloan Digital Sky Survey (SDSS) охватил лишь 23% неба.

Впрочем, SDSS все равно позволил совершить массу находок — в частности, увидеть редкий вид звезд-белых карликов («Нестандартные карлики») и почти совершенное кольцо Эйнштейна («Кольца, линзы и подковы»), рассмотреть скопление Волосы Вероники («Галактики, запутавшиеся в волосах») и галактику, окруженную необычной оболочкой («Странности гало»).

Ну а о текущих результатах исследования 6dFGS сообщила группа во главе с австралийским астрономом Хит Джонс (Heath Jones). Пока что к проекту подключен лишь 1,2-метровый телескоп UK Schmidt, работающий в Австралии и направленный, соответственно, на южную небесную полусферу.

Ученые до сих пор продолжают анализ полученных данных, но некоторые открытия бросаются в глаза сразу. И первое из них — самое колоссальное (впрочем, отнюдь не новое для астрономов) столпотворение галактик, сверхскопление Шепли в 650 млн световых лет от нашей планеты. Зато вторая находка стала неожиданностью: обширные пустоты, которыми оказалась заполнена Вселенная, сравнительно «незаселенные» области, одна из которых протянулась аж на 3,5 млрд (!) световых лет. Ранее подобные «пустоши» уже фиксировались на космических снимках, но до сих пор рекордсменка насчитывала только-то 1 млрд световых лет.

На самом деле, открытая колоссальная пустота так огромна, что ей тесно в рамках существующих теорий, которые описывают крупномасштабную структуру Вселенной. Основанные на них модели показывают, как сложные гравитационные взаимодействия принуждают галактики собираться в скопления, а те — сближаться друг с другом, с течением времени приводя к появлению таких пустот. Но тот факт, что время, отпущенное с начала Большого Взрыва на этот процесс, ограниченно, не позволяет объяснить появление столь огромного пустого пространства.

Между тем, ученые еще более заинтригованы продолжающимся анализом данных 6dFGS. По мнению некоторых, они позволят ответить на множество имеющихся вопросов — и поставить новые. К примеру, может найтись объяснение тому, почему наша Локальная группа галактик несется сквозь Вселенную на дикой скорости — 600 км/с. И, конечно, все ждут, когда аналогичное исследование охватит и северную полусферу. Пока что этот эксперимент находится в стадии подготовки.

По публикации New Scientist Space