О пользе работы с архивами: анализ старых снимков телескопа Hubble позволил разыскать изображения еще «живой» звезды, которая в 2005 г. взорвалась сверхновой. Ко всеобщему удивлению, такая звезда теоретически вообще не может стать сверхновой.

На снимке 2005 г. наземная обсерватория Puckett зафиксировала взрыв сверхновой в галактике NGC 266, в созвездии Рыбы
Изображение, сделанное с орбиты телескопом Hubble в 1997 г. Область эпицентра того же взрыва 8-ю годами ранее. Кругом обозначена звезда, видимая величина которой была зафиксирована на уровне -10.3 — то есть, с учетом своего расстояния до нас (215 млн световых лет) соответствует 1 млн солнц
11 ноября 2005 г., та же область в ближнем ИК-диапазоне, снятая телескопом Keck
Еще один снимок Hubble: 26 сентября 2007 г. Звезды уже нет 
Снимок Эты Киля и двойной Туманности Гомункулус, окружающей ее

В архивных фотографиях, сделанных орбитальным телескопом Hubble, видно, что некогда это была звезда яркостью примерно в миллион раз большей, чем у Солнца, а на снимках 2005 г. видно, что она превратилась в сверхновую.

Согласно современным взглядам, такая судьба ждет всякую достаточно крупную звезду под конец ее существования, когда она выработает внутренние запасы термоядерного топлива, центростремительные и центробежные силы перестают уравновешивать друг друга — и звезда вспыхивает колоссальным взрывом, отбрасывая свои внешние оболочки. Ее «обугленный остов» может со временем превратиться в черную дыру, в нейтронную звезду, или в совершенно экзотическую кварковую (читайте: «Третий путь»).

Однако со сверхновой SN 2005gl все оказалось совсем не так однозначно. Если исходить из данных о светимости звезды, она была в прекрасном самочувствии и взрываться никак не собиралась. «Это вполне может значить, что в наших представлениях о звездной эволюции что-то в корне неверно», — комментирует израильский ученый Авишай Галь-Ям (Avishay Gal-Yam).

Снимки спиральной галактики NGC 266, где 5 октября 2005 г. появилась сверхновая SN 2005gl, были сделаны Hubble в 1997 г. По оценке астрономов, «приговоренная» звезда имела видимую звездную величину -10,3, насчитывала примерно 100 солнечных масс, и даже не должна была еще перейти в стадию «зрелости», когда подобные звезды могут в результате термоядерной реакции формировать тяжелые атомы железа и никела, которые ненадолго образуют расплавленное ядро — где и стартует взрыв сверхновой.

Необычная яркость звезды позволяет предположить, что она относится к семейству ярких голубых переменных. Но таким звездам в ходе развития требуется потерять со «звездным ветром» весьма значительную часть своей массы — только тогда они смогут образовать железное ядро и затем взорваться. Самые массивные и яркие звезды массой свыше 100 солнечных — такие, как знаменитая Эта Киля — как считается, должны потерять почти целиком свою водородную оболочку до того, как перейти ко сверхновой. Теперь получается, что стоит внимательно приглядывать и за Этой Киля — она может преподнести внезапный сюрприз. О некоторых других загадках Эты Киля читайте: «Не смертельно».

Действительно, неожиданные свойства звезды, ставшей сверхновой SN 2005gl, позволяют считать, что по крайней мере в некоторых случаях крупные звезды могут взрываться и не теряя предварительно свои оболочки. А значит, эволюция ядра звезды и ее оболочки не столь непосредственно связаны друг с другом, как считалось. А значит, наши теории об эволюции звезд нуждаются в уточнении — по крайней мере, такой вывод делает американский астроном Дуглас Леонард (Douglas Leonard).

Существует, правда, возможность того, что предшественником сверхновой SN 2005gl была не одна звезда, а двойная система, участники которой со временем слились. Этот процесс мог вызвать непропорционально мощное увеличение яркости объекта, что и ввело в заблуждение ученых. «Но зато, — добавляет Галь-Ям, — это оставляет открытым вопрос, не могут ли и другие, неизвестные пока механизмы отвечать за взрывы сверхновых».

Согласно расчетам, в ходе взрыва SN 2005gl она утеряла лишь незначительную часть своей массы, большая часть материи оказалась удержана массивным ядром бывшей звезды. Это дает возможность считать, что через некоторое время оно превратится в полноценную, массой от 10 до 15 солнц, черную дыру.

По пресс-релизу HubbleSite NewsCenter