Первый гамма-всплеск, зафиксированный новейшим орбитальным гамма-телескопом Fermi — и сразу рекорд. Вспышки такой мощности еще никто и никогда не наблюдал.

«Этого мы и ждали, — радуется Питер Михельсон (Peter Michelson), один из руководителей миссии Fermi, — Всплески таких высоких энергий до сих пор мало исследованы, и именно Fermi дает возможность и подходящий инструментарий для их понимания».

Гамма-всплески — это самые яркие события в современной Вселенной. Скорее всего, источниками их служат очень крупные звезды в момент своей гибели. Когда они коллапсируют с образованием черных дыр, в стороны на световой и околосветовой скорости выбрасываются могучие джеты — потоки материи и энергии. Эти джеты, сталкиваясь с облаками межзвездного газа, раскаляют их настолько, что те начинают отдавать избыток энергии в самом высокоэнергетическом диапазоне — гамма-лучах. Самых любознательных читателей отсылаем к нашим публикациям, которые во всех деталях разбирают природу гамма-всплесков и загадки, которые они ставят перед современной наукой — читайте серию заметок «Полная гамма»: часть 1, часть 2, часть 3.

Всплеск, получивший обозначение GRB 080916C, был замечен в созвездии Киль 15 сентября прошлого года. На иллюстрации слева приведены кадры из 6 секунд, которые орбитальный зонд наблюдал эту колоссальную катастрофу. Параллельно ее наблюдали и другие бортовые инструменты Fermi. Удалось установить, что уже первоначальный выброс гамма-лучей нес энергии в 3 тыс. — 5 млрд раз больше, чем видимый свет.

Но первое, что интересует астрономов в гамма-всплеске — это затухающее послесвечение, спектр которого позволяет установить некоторые характеристики изначального события, и главное — расстояние до него. Зная расстояние, можно высчитать и мощность вспышки. И такое послесвечение было обнаружено спустя примерно 32 часа после самого всплеска GRB 080916C. Это уже — заслуга немецких ученых, работавших с 2,2-метровым телескопом GROND обсерватории ESO, расположенной в Чили. Выяснилось, что дистанция до всплеска составляет аж 12,2 млрд световых лет.

Из этой цифры и вышли совершенно невероятные характеристики мощности GRB 080916C. Она превысила общую мощность взрывов 9 тыс. «средних» сверхновых — даже если считать, что энергия этого всплеска равномерно распределилась по всем направлениям, хотя гамма-всплески, как мы говорили выше, выбрасывают энергию довольно узкими джетами. Вдобавок, удалось подсчитать и скорость частиц, выброшенных в джетах, и она тоже «не подвела», составив 99,9999% скорости света. Можно только поздравить с рекордом и GRB 080916C, и всех нас.

По сообщению NASA