Готовится к запуску новый лунный спутник LCROSS, который несет датчики для замеров температуры, исследования воздействия радиации… Звучит не слишком увлекательно? А что вы скажете о воронке глубиной 4,5 м и шириной 30 м, которую должен оставить Луне «на память» о своем визите этот аппарат?
Дырявим Луну: Рассматривая пыль
Отделение зонда LCROSS от аппарата Lunar Reconnaissance Orbiter

До Луны зонд LCROSS будет добираться «на попутке», на борту автоматизированного корабля LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter). В пути он проведет около 4 дней, и здесь ляжет на селеноцентрическую орбиту, где останется на протяжении нескольких месяцев. В это время аппарат включится, проверит работу бортовых систем и начнет сбор информации: где именно будет лучше всего выстрелить по Луне ударным зондом?

Примерно к началу августа этого года начнется постепенное сближение LCROSS с Луной. На первом этапе сработает двигатель небольшой (размерами с автомобиль) ракеты, которая отделит аппарат от корабля LRO. Затем ракета будет отброшена и направится прямо в сторону Луны — на ужасающей скорости около 9 тыс. км/ч. Целью должен стать один из укрытых вечной тенью глубоких кратеров в окрестностях лунного Северного полюса: многие ученые считают, что там могут скрываться бесценные запасы воды. О поисках этих лунных сокровищ читайте: «Карта больших ожиданий».

Что же будет дальше? По расчетам ученых, столкновение поднимет «в воздух» около 220 тонн вещества — скальных обломков и пыли — которые разлетятся на расстоянии до 50 км от эпицентра, давая возможность даже наземными телескопами рассмотреть и изучить их состав. Использование таких ударных зондов — далеко не новость в астрономии, хотя далеко не всегда их миссии складываются удачно. Читайте, к примеру, почти детективную историю аппарата Deep Impact: «Ударная астрономия».

Вдобавок, и сам спутник LCROSS пролетит так, что пройдет прямо сквозь хвост рассеянного материала — и, падая на Луну, перед гибелью будет героическим образом передавать собственные результаты измерений. Параллельно будут работать и бортовые инструменты корабля LRO, а на помощь ему придут и «иностранные коллеги» — индийский лунный зонд Chandrayaan-1 и японский Kaguya (SELENE).

Действительно, некоторые свидетельства того, что на Луне имеется вода, дала работа миссии Clementine (читайте: «Лунные воды»), которая показала присутствие заметных количеств водорода в районе лунных полюсов. Однако из этих данных нельзя понять, в каком именно соединении водород там находится — им с равным успехом может быть и вода, и какой-нибудь водородсодержащий минерал. Следом такую же задачу выполняли и несколько других миссий, но точного ответа нет до сих пор. В 2006 г. такую «ударную» миссию, с разбиванием модуля о поверхность Луны и наблюдением за взрывом с Земли и с орбиты, провело европейское агентство. В прошлом году это повторил и индийский аппарат — но четких свидетельств ни тот, ни другой эксперимент не принесли.

Впрочем, LCROSS имеет одно преимущество: миссия разрабатывалась как раз основной целью поиска воды. И если это ему удастся, можно сказать с большой уверенностью: скоро человечество ждет «лунная лихорадка» по активному освоению и эксплуатации нашего естественного спутника.

По публикации Universe Today