Пара самых современных орбитальных телескопов устремлены на нейтронную звезду в 30 тыс. световых годах от Земли: там происходит серия мощнейших гамма-всплесков.

«К настоящему моменту, — говорит Лоредана Ветере (Loredana Vetere), одна из команды, работающей с орбитальным телескопом Swift, — этот интереснейших объект испустил около сотни гамма-всплесков. Самые интенсивные из них несли энергии больше, чем Солнце выбрасывает за 20 лет».

Происходит это со звездой SGR J1550−5418 в южном созвездии Наугольник; серия всплесков началась с не слишком сильных взрывов в начале октября 2008 г., постепенно стихла, и снова возобновилась в конце января — намного более интенсивно.

Из-за особенностей испускаемого спектра такие объекты относятся к классу «мягких гамма-репитеров», и в настоящее время их известно только 6 штук. Но каждый из них весьма примечателен: к примеру, в 2004 г. один из таких объектов сумел вызвать мощные магнитные штормы в земной атмосфере — хотя находился в целых 50 тыс. световых годах он нас. Мягкие репитеры создают весьма интересную и характерную картинку: в ходе всплесков они выбрасывают и мощные потоки рентгеновского излучения. Оно сталкивается с частицами пыли, окружающими звезду, и вызывает ее свечение, которое образует постепенно расширяющееся сияющее гало.

Характеристики самой звезды пока не установлены. Но считается, что подобные всплески порождают чрезвычайно плотные нейтронные звезды — магнетары, очень быстро вращающиеся (подробно природу гамма-всплесков и современное положение дел в этой области мы разбирали в серии заметок «Полная гамма»: часть 1, часть 2, часть 3). Скорее всего, всплески создаются своего рода «звездотрясениями» во внешней твердой коре таких звезд. Это вызывает изменение колоссального магнитного поля магнетара (а оно достигает совершенно убийственных величин), а нередко и разрушение самой коры. Эта тряска и приводит к появлению своего рода «сейсмических волн» — только в данном случае это жесткое гамма-излучение.

По информации NASA