Астероид, который поначалу был сочтен совершенно безобидным, оказался довольно опасен: лет через 160 он может столкнуться с Землей. Есть время подготовиться.
Угроза правнукам: Астероид становится зубастым
Апофис имеет 1 из 45 тыс. шансов на столкновение с Землей в 2036 г. А RQ36 – 1 шанс из 1400, зато не раньше 2169 г.

Открытый 10 лет назад астероид RQ36 не привлек к себе никакого особенного внимания: у него нет никаких шансов на столкновение с Землей в ближайшие 100 лет. Для астрономов это слишком далеко, чтобы можно было точно оценить угрозу. Это не знаменитый Апофис, который наделал столько шуму пару лет назад («Идем на сближение») — но все-таки некоторые ученые оказались достаточно упорны, чтобы провести детальные расчеты траектории RQ36. В работе, проведенной группой итальянских астрономов под руководством Андреа Милани (Andrea Milani), показано, что в период между 2169 и 2199 гг. шансы на столкновение его с Землей оцениваются, как 1 к 1400.

Вероятность невелика, но опасность грозна: 560-метровое тело намного больше того же Апофиса и даже при довольно удачном сценарии — падении в океан — вызовет разрушительные цунами по всей планете. И хотя возможность столкновения прогнозируется лишь на вторую половину следующего столетия, оптимальные возможности для того, чтобы избежать встречи, появятся намного раньше, еще до того, как астероид начнет серию последовательных петель, приближаясь к Земле (между 2060 и 2080 гг.).

Тем более, что здесь, как и во многих других случаях, действует золотое правило: чем раньше диагностировать «болезнь» и начать «лечение», тем успешней оно будет. Пока что достаточно при первом приближении RQ36 к Земле изменить его траекторию на 1 км — и в обозримом будущем он не будет иметь никаких шансов на столкновение. Зато если время будет упущено, то после 2080 г. он надолго покинет окрестности Земли — и сблизится уже в период, в который будет возможно столкновение. И тогда, чтобы избежать его, человечеству придется организовывать намного более сложные и дорогостоящие проекты.

Читайте наш краткий гид по астероидной угрозе: «Особо опасные».

По публикации New Scientist Space