10-метровый астероид 2009 BD, открытый только в этом году, медленно пролетает в (неопасной) близости от Земли.

Наблюдатель: небольшой астероид 2009 BD, только сейчас замеченный учеными, кружится поблизости нашей планеты
Приблизительная траектория 2009 BD показана голубой линией

Траектория этого небесного тела пролегает примерно в 644 тыс. км от нашей планеты (для сравнения: до Луны от поверхности Земли примерно 400 тыс. км), так что считается, что опасности столкновения нет, однако 2009 BD весьма интересует ученых. Дело в том, что относится он к редкому типу астероидов, которые в своем движении следуют по орбите за Землей, не удаляясь от нее далее, чем на 0,1 а.е. (1 астрономическая единица равна среднему расстоянию до Солнца, значит, 0,1 а.е. примерно составляет 15 млн км).

Казалось бы, это не так уж и мало, однако в космических масштабах все выглядит иначе. Если взглянуть одновременно на орбиты Земли и 2009 BD, их вообще трудно отличить друг от друга — настолько близко к нам проносится этот опасный кусок камня.

Такие объекты хотя и очень редки, но все-таки известны астрономам. В 2006 г., когда была рассчитана траектория 20-метрового астероида 2003 YN107, некоторые даже объявили его нашей «второй Луной». Орбита его хоть и близка к нашей, однако, все-таки, не совсем совпадает с ней; астероид как бы «колеблется», то отдаляясь от Земли (что как раз произошло с 2003 YN107), то снова сближаясь с ней (что произойдет еще примерно через 60 лет).

Так что, несмотря на то, что ни 2003 YN107, ни его «коллега» 2009 BD потенциальной опасности столкновения не несут (в отличие от, скажем, открытого в 2004 г. астероида Апофиз, который внушает серьезные опасения, о чем мы рассказывали в заметке «Анти-Армагеддон»), ученых чрезвычайно интересует то, как подобные тела взаимодействуют с нашей планетой. Тем более что в будущем такие близкие соседи могут стать бесценным источником ресурсов — когда отправка к ним космических миссий станет дешевле, чем добыча ископаемых на Земле.

Пока что о 10-метровом 2009 BD известно чрезвычайно мало. Более того, даже траектория его не рассчитана с достаточной точностью для того, чтобы сказать, будет ли он после какого-нибудь особенно плотного сближения с Землей отброшен от нее, как пращой (как раз это произошло с 2003 YN107 в 2006 г.). Предварительные исследования показывают, что в ближайшее время — по меньшей мере, до ноября 2010 г. — он еще останется с нами.

Это дает достаточно уверенности в том, что лишь недавно открытое тело удастся изучить подробнее, чтобы лучше понять и судьбу нашей планеты, и ее окружение, и, конечно, детальнее разобраться в том, что такое астероиды и как с ними бороться. А пока читайте наш краткий гид по астероидной угрозе: «Особо опасные».

По публикации Universe Today