Очень вытянутая орбита далекой планеты вынуждает ее время от времени оказываться слишком близко от своей звезды. При этом она буквально на глазах раскаляется до невероятной температуры. Климат здесь — самый ужасный из всех, которые можно себе представить.
Температурный экстремал: Быстро нагреться, быстро остыть
Потоки жара расходятся от планеты HD 80606b

До сих пор местом с самым неприятным климатом во Вселенной считалась планета HD 149026b («Адский климат»). Но новичок и ее заткнет за пояс. Планета, расположенная в 190 световых годах от нас, обладает весьма вытянутой орбитой и движется по ней очень резво: каждые 3 месяца она устремляется к опасной близости своей звезды. При этом за 6 часов температура на ней увеличивается вдвое, что, вероятно, вызывает ураганы, сметающие все на своем пути — если, конечно, там вообще что-то сохранилось.

По мнению Грега Лахлина (Greg Laughlin), участника группы астрономов, совершивших эту интересную находку, самое интересное — тот факт, что впервые была показана возможность наблюдать ветры, дующие на удаленной планете.

Для слежки за газовым гигантом HD 80606b ученые использовали орбитальный инфракрасный телескоп Spitzer. HD 80606b оказалась действительно великаншей, примерно вчетверо тяжелее Юпитера, и сразу заинтересовала одним рекордным показателем. Вытянутость ее орбиты так велика, как ни у одной другой известной планеты. В своей дальней точке от планеты до ее звезды — целых 130 млн км (то есть, около 85% расстояния от нас до Солнца), а в самой ближней — всего 5 млн, и здесь планета оказывается каждые 111 земных дней, получая в 800 раз больше излучения, чем на дальних участках орбиты.

Ученые вели наблюдение планеты 30 часов подряд, как раз в то время, когда HD 80606b оказалась максимально близко к звезде. Астрономам повезло: в какой-то момент они зафиксировали экранирование планеты ее звездой, своего рода «затмение», которое позволило зафиксировать то излучение, которое дает сама звезда, и вычислить параметры планеты.

И результаты удивили всех: буквально за 6 часов температура на HD 80606b подскочила от и без того приличных 527° С до совсем уж высоких 1227° C. Это, конечно, меньше, чем у уже упомянутой планете с «адским климатом», температура на которой превышает 2000° C. Но такое резкое разогревание действительно встречается впервые.

Тем более, что столь же быстро происходит здесь и остывание: судя по всему, по мере удаления HD 80606b от своей звезды, она буквально на глазах охлаждается. По крайней мере, так происходит в компьютерной модели, построенной учеными в соответствии с собранными данными. На той же модели видно, как такие ужасные перепады температуры порождают мощные «ударные волны», на огромной скорости разбегающиеся по поверхности планеты и у полюсов превращающиеся в самые свирепые ураганы. Если представить себе чей-то звездолет, по несчастью оказавшийся на повернутой к звезде части планеты в это время, то ему не будет видно совершенно ничего: кругом будет биться и неистовствовать раскаленная докрасна буря.

Впрочем, ученые отмечают, что результаты моделирования — лишь предварительные, и для построения более точной модели понадобятся новые наблюдения.

А между тем запасы охлаждающего агента на борту зонда Spitzer подходят к концу — а вместе с ним завершается и служба самого телескопа. О наблюдениях в инфракрасном диапазоне с орбиты пока можно будет забыть. По крайней мере, до запуска очередного спутника-телескопа James Webb, который планируется запустить в 2013 г. и о создании которого мы рассказывали в заметках «Затворы на орбите» и «Путь зеркал».

По публикации Nature News