Сеть небольших телескопов сумела совершить то, что пока что не под силу ни одному из крупных инструментов: обнаружила небольшую планету, которая периодически экранирует от нас свет далекой звезды.

«Супер-Нептун» HAT-P-11b глазами художника: в привычном нам свете Солнца планета выглядела бы синей, в пурпурные тона ее окрашивает излучение ее собственной звезды, относящейся к классу красных карликов
Часть небольших телескопов сети HATNet расположена в пустыне штата Аризона
Эстафету в изучении системы HAT-P-11 примет аппарат Kepler, запуск которого назначен на весну этого года

Сначала — главное. Около не такой уж и далекой звезды — всего-то в 120 световых годах от нас — обнаружена планета, названная «Супер-Нептун». Действительно, Нептун примерно в 3,8 раза больше Земли и в 17 раз тяжелее, а планета HAT-P-11b больше нашей в 4,7 раза и тяжелее в 25.

Как и подавляющее большинство других экзосолнечных планет, открыта HAT-P-11b была в ходе транзита — прохода ее между своей звездой и нами, когда она экранировала около 0,4% нормальной светимости звезды. Это небольшое периодическое изменение с точностью замерила автоматизированная сеть небольших телескопов HATNet, расположенных в американских штатах Аризона и Гавайи. Для сети HATNet это уже 11-я далекая планета, которую она может записать в свой «актив», и самая небольшая.

Данные о степени «затемнения», которое создает планета, экранируя звезду, вместе с информацией о свойствах самой звезды, позволяют установить размеры планеты. А информация о совсем уж небольших изменениях в движении самой звезды, полученная отдельно с помощью мощного телескопа, дала возможность определить ее массу. Кстати, такие планеты размерами «примерно с Нептун» уже не раз обнаруживались с помощью наблюдений за движениями далеких звезд — но транзитный метод позволил увидеть такой объект впервые.

В отличие от нашего Нептуна, далекого и холодного, HAT-P-11b вращается весьма близко к своей звезде, совершая один полный оборот каждые 4,88 земных суток. Как следствие, она довольно сильно нагрета — температура ее составляет почти 600 градусов Цельсия. Было бы и больше, но звезда эта относится к классу красных карликов, она примерно на четверть меньше Солнца и заметно холоднее.

Некоторые данные позволяют считать, что в системе HAT-P-11 есть и еще одна планета, но пока что информации недостаточно для того, чтобы говорить об этом с уверенностью. Сама звездная система HAT-P-11 расположена в созвездии Лебедь, что делает ее доступной для наблюдения будущим американским орбитальным телескопом Kepler, который готовится специально для изучения далеких планет (о нем и о надеждах, которые с ним связываются, мы писали в статье «Поиски разума»). Как раз транзитный метод поиска планет он и использует, только с намного большей чувствительностью: телескоп сможет замечать даже планеты размерами с Землю. И, конечно, он обязательно рассмотрит интересную систему HAT-P-11 во всех деталях.

По пресс-релизу Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics