Молодая Луна была не таким спокойным и безмятежным местом, какой мы привыкли ее воспринимать. Некогда недра ее содержали достаточно расплавленной тяжелой породы, чтобы порождать на спутнике глобальное магнитное поле. Недавнее исследование проливает свет на далекую и бурную молодость спутника и показывает, что даже сравнительно небольшие космические тела могут иметь собственную магнитосферу.

Обломок лунной породы проливает свет на древние загадки нашего спутника
Карта магнитного поля Луны у ее поверхности, составленная по данным зонда Lunar Prospector. Сегодня магнитное поле это чрезвычайно слабо

Наше земное глобальное магнитное поле — нечто, чем стоит гордиться. Это наш «космический щит», защищающий планету от множества губительных воздействий извне: и от солнечного ветра, и от космической радиации. Оно же приводит к появлению такого поразительного зрелища, как полярные сияния (как это происходит, вы можете узнать из заметки «Сияние чистого полюса»).

Большинство других планет Солнечной системы также имеют собственное магнитное поле, а некогда им могла похвастаться и наша драгоценная спутница — Луна. Свидетельства этому имеются уже достаточно давно, но источник этой магнитной активности на спутнике до сих пор оставался предметом споров. Некоторые ученые склонялись к тому, что магнитосфера Луны появлялась так же, как и у Земли, из-за вращения расплавленных, богатых железом недр. Другие же полагали, что расплавленного ядра у небольшой Луны никогда быть не могло, и ее магнитное поле ограничивалось кратковременными «вспышками» активности, которые порождали удары всевозможных метеоритов.

Ответ пришел благодаря одному необычному камню. Это троктолит 76535, образец лунной породы возрастом около 4,2 млрд лет, привезенный на Землю командой последней пилотируемой миссии к Луне Apollo 17. Эту зеленовато-молочную породу анализировал Ян Гэррик-Бетелль (Ian Garrick-Bethell) и его коллеги.

Используя метод размагничивания образца переменным магнитным полем, ученые подвергали его воздействию понемногу усиливающегося внешнего магнитного поля и таким образом установили магнитные свойства самой породы, а также некоторые значительные факты его каменной «биографии». Так, было показано, что в далеком прошлом троктолит 76535 пережил два периода стабильного и мощного магнитного воздействия — что совпало с данными о том, что некогда тот же образец дважды проходил через длительное и сильное охлаждение (одно из них длилось миллионы лет, второе — тысячи).

Вместе эти факты складываются в такую картину. Во время происхождения образца (4,2 млрд лет назад и 300 млн после образования спутника) Луна обладала собственным стабильным магнитным полем. Это позволяет отвергнуть гипотезу о кратковременной «метеоритной» магнитной активности Луны и подтверждает версию о том, что у спутника была собственная магнитосфера. Источником ее почти наверняка служило вращение расплавленного, богатого железом ядра.

Такой результат неплохо согласуется и с превалирующей сегодня теорией возникновения Луны, согласно которой спутник сформировался из фрагментов и обломков, образовавшихся некогда от катастрофического столкновения Земли с крупным телом (размерами примерно с Марс). Как это было — а также о том, как сильно нам повезло с тем, что у нашей планеты такой прекрасный сосед, читайте: «Бесценный спутник».

По публикации ScienceNOW