Исследуя излучение первого поколения звезд, ученые с удивлением обнаружили радиосигнал настолько мощный и загадочный, что источник его пока не удается установить.

Загадочный «слишком громкий» радиосигнал наполняет космос, не позволяя наблюдать радиоизлучение от первых — и самых далеких — звезд. Стратосферный зонд ARCADE обнаружил его еще летом 2006 г., и до сих пор природа этого радиофона остается неизвестной
ARCADE успел просмотреть примерно 7% небесной сферы (выделена на иллюстрации цветом). Плоскость нашей галактики проходит через центр картинки
Инструменты ARCADE обладают невероятной чувствительностью, для чего их приходится держать при температуре лишь 2,7 градусов выше абсолютного нуля

Команда Алана Когута (Alan Kogut) уже не первый год работает с… воздушным шаром. Верней, не с самим шаром, а со стратосферным зондом, которые поднимает воздушный шар в ходе проекта ARCADE. В июле 2006 г. зонд достиг высоты около 36,5 км — верхних слоев атмосферы, где она практически переходит в космический вакуум. Задачей ARCADE было исследование неба в поисках радиоизлучения, оставшегося от первого поколения звезд. Но в итоге собранные инструментом данные задали ученым сложнейшую задачку.

«Вместо едва заметного сигнала, — поясняет сам Алан Когут, — который все ожидали увидеть, мы обнаружили настоящий «крик» вшестеро сильнее самого сильного варианта, который можно было предположить». Детальный анализ собранной зондом информации показал только то, что не является источником этого мощнейшего радиосигнала: это не первые звезды и не другие известные мощные источники радиоизлучения, включая газопылевое облако вокруг центра нашей галактики. Источник остался невыявленным.

Вообще, радиоволны во Вселенной испускает великое множество объектов. Излучает их и наша галактика, что было впервые обнаружено почти 70 лет назад, и некоторые другие галактики. Но, по данным группы Когута, их «излучательной силы» явно недостаточно для того, чтобы объяснить происхождение таинственного сигнала. «Для этого, — поясняет один из исследователей, — их пришлось бы упаковать, как селедку в бочке».

Впрочем, уже высказываются некоторые догадки. Одна из них предполагает, что это — все-таки последнее «эхо» первых звезд, которые некогда были намного больше, чем мы предполагаем, и в ходе своей гибели (в течение первого миллиарда лет существования Вселенной) коллапсировали в черные дыры, выбросив потоки частиц, которые и породили неожиданно мощный радиосигнал.

При этом искомый по проекту ARCADE радиосигнал от первых звезд так и остался необнаруженным: его полностью «засветило» более мощное радиоизлучение. Это, конечно, серьезно осложняет дальнейший поиск нужного сигнала, который должен преодолеть, добираясь до нас, около 13 млрд световых лет. Но ученые не намерены останавливать поиски, ведь на основе этой информации они смогут сделать важные выводы о появлении и развитии галактик и всей Вселенной.

«Это и делает науку таким азартным занятием, — говорит еще один член команды Майк Сейферт (Michael Seiffert), — начав с измерения чего-то одного (в нашем случае — излучения первых звезд) вы можете внезапно прийти к чему-то другому, и даже чему-то совершенно необъяснимому».

Пока же процесс рождения и развития первых звезд удалось лишь смоделировать на компьютере — но без достаточных экспериментальных подтверждений. Читайте: «Теоретические звезды».

По сообщению NASA