Чтобы исследовать лунную пыль, получить из нее бетон, воздух, воду и топливо, группа ученых отправилась… в старые каменоломни штата Монтана.

Исследователи и рабочие разбивают камни на рудниках в штате Монтана
Луна полностью покрыта слоем пыли, и всем будущим колонизаторам нашего спутника придется считаться с этим фактом
Микрофотография лунного грунта демонстрирует сложную смесь стеклянных фрагментов вулканического происхождения; острых кусочков стекла, образовавшихся при посадке спускаемого аппарата; обломков камней и так далее

"…И в забой отправился парень молодой" — космическому исследователю Кэрол МакЛемор (Carole McLemore) впору петь эту популярную в 1950-х советскую песню, когда она работает с коллегами на каменоломне, куда отправило их не бюро по исполнению наказаний, а собственный научный проект по исследованию… Луны.

Верней, речь идет о лунной пыли — реголите, который покрывает всю поверхность нашего естественного спутника. Без того, чтобы в деталях разобраться в свойствах этого вещества, нечего и думать о том, чтобы активно осваивать Луну, не говоря уж о возведении на ней постоянной обитаемой базы. Неудивительно, что изучением этой пыли заняты самые разные исследовательские группы, и о работе некоторых из них мы уже рассказывали.

Они показали, что такая пыль опасна для здоровья людей («Ядовитая лунная пыль»), что поднятое ударом метеорита пылевое облако подолгу не оседает и иногда может делать полный облет Луны («Опасная мелочь»), наконец, что ее можно использовать для получения бетона для будущей масштабной космической стройки («Лунный бетон»). Кэрол МакЛемор и ее коллеги заняты примерно тем же: «Мы называем материал «симулированным лунным реголитом», — поясняет она, — Нужно просто выбрать подходящие камни на Земле, и такие мы нашли в одной шахте в штате Монтана».

Работая совместно со специалистами-геологами, МакЛемор готовится приготовить большие количества качественного заменителя реголита. Происходит это вполне обыденным образом: члены команды и подсобные рабочие разбивают породу на обломки подходящих размеров, грузят их на транспорт и доставляют в геофизическую лабораторию, где их окончательно размельчают, приготовляя тончайшую пыль — минеральную смесь.

Работа, судя по всему, довольно нудная и изнурительная, однако наука требует жертв: если человечество всерьез намерено обосноваться на Луне, нам придется изучить воздействие этого летучего «порошка» и на технику, и на людей. Пыль эта настолько мелкая и легкая, что моментально взметается от малейшего движения, попадает в самые крохотные щели и даже способна, преодолев все преграды, оказаться в легких человека. И чтобы не столкнуться с самыми неприятными последствиями, к ним нужно готовиться заранее.

Однако образцов реголита, доставленных лунными миссиями, явно недостаточно для проведения всех необходимых экспериментов. Вот почему и ученым, и инженерам понадобилось его «симулировать». В частности, предполагается опробовать предложение по приготовлению из реголита своего рода бетона — добавив к нему эпоксидную смолу, ученые надеются получить очень прочный материал для строительства, который, к тому же, не понадобится доставлять с Земли. Сходный материал можно получить и добавлением серы (при последующем нагревании). Окончательно определиться с рецептом и позволят эксперименты с «симулированным» реголитом.

Кроме того, ученые хотят разработать процессы для выделения из лунной пыли нужных химических элементов и минералов. В частности, в ней немало имеется связанного кислорода; если мы научимся его извлекать при помощи достаточно простого и не слишком энергоемкого процесса, это будет бесценным подарком для будущих колонистов на Луне. В ней же встречается и водород (который, возможно, найдут и в сохранившемся в тени лунных кратеров льде), а вместе с кислородом они могут давать и воду, и топливо.

Порода, которую извлекает Кэрол МакЛемор и ее коллеги из старого рудника, образовалась на Земле около 2,7 млрд лет назад. Это анортозит, магматическая порода, некогда расплавленная и остывшая — считается, что примерно так же образовалось и изрядное количество поверхностных слоев Луны.

По сообщению NASA