Обнаружен редкий вид галактик, который представляет собой, видимо, переходную форму между разными этапами галактической жизни.

Вверху — три галактики, выявленные в работе проекта Galaxy Zoo, внизу — галактики, обнаруженные в STAGES. Слева — типичные спиральные галактики, справа — эллиптические, а по центру видны представители переходного класса
Наш Млечный Путь — яркий пример спиральной галактики
Хороший образец эллиптической галактики — ESO 325-G004

Подавляющее большинство известных нам галактик неплохо распадаются по форме на два основных класса: спиральные и эллиптические. Однако обнаруженная не так давно группа красных спиральных галактик представляет собой нечто среднее между первыми и вторыми.

Считается, что «обычная» галактика начинает свое существование, как спиральная: в ней идет активное образование молодых, горячих голубоватых звезд, которые из-за гравитационных взаимодействий и сил вращения организуются в длинные закрученные рукава. По мере того, как звезды стареют и остывают, спектр их свечения становится более красным, галактика приобретает все более округлую и равномерную структуру. Теперь понятно, отчего ученых так заинтересовала группа галактик, свечение которых заметно смещено в красную часть спектра, а структура при этом представляет собой спираль.

Действительно, «хотелось бы провести более определенную связь между этими двумя классами, — говорит оксфордский астрофизик Кристиан Вольф (Christian Wolf), — К настоящему моменту мы просто видели, как один вид структуры галактики заменяется другим, но промежуточных форм не наблюдали». Здесь стоит заметить, что некоторые красные спиральные галактики все-таки были замечены. Однако число их так мало, что до сих пор нельзя было точно сказать, представляют ли они собой обычный переходный этап между двумя формами, либо какое-то редкое явление, отклонение от типичных классов.

Но вот сразу две группы исследователей независимо друг от друга обнаружили большое число таких «переходных» галактик. Первая группа использовала данные проекта Galaxy Zoo, в рамках которого тысячи добровольцев со всего мира ведут обработку информации о ближних к нам просторах Вселенной (кстати, вы тоже можете принять участие в этом проекте, установив у себя небольшую программу, которая будет активизироваться тогда, когда вы не пользуетесь своим компьютером). Вторая группа работала с проектом STAGES, который обрабатывает материалы орбитального телескопа Hubble. Изучая сверхскопление A901/902, обе группы ученых были удивлены — так много здесь обнаружилось необычных красных спиральных галактик.

Интересно, что эти «переходные» галактики чаще встречаются в густонаселенных областях Вселенной, поблизости от других галактик. Возможно, именно большое количество соседей воздействует на них, замедляя формирование звезд и способствуя «старению» синей галактики и превращению ее в красную. По одной из гипотез, они перетягивают на себя большие количества газа и пыли, так что материала для формирования новых звезд в галактике становится слишком мало, а те звезды, что в ней уже были, — быстро стареют, и вся галактика превращается в эллиптическую. При этом, как показало исследование, даже в этих красных спиральных галактиках процесс формирования новых звезд не остановился еще окончательно.

Кроме того, большинство обнаруженных красных спиральных галактик довольно крупны. Возможно, их масса тоже играет свою роль в переходном процессе: более мелкие галактики слабее удерживают вещество, и переход в них осуществляется намного быстрее, так что заметить их существенно сложней.

Подробнее о возрастных изменениях у галактик мы рассказывали в заметке «Красные и синие».

По публикации Space.Com