Анализируя известняковые породы, обнаруженные в Шотландии, ученые обнаружили в них остатки крошечных метеоритов, которые подтвердили, что почти полмиллиарда лет назад Землю постигла страшная катастрофа. Жизнь, которая в то время еще не покинула океаны, испытала воздействие событий, произошедших в далеком космосе.

Исследование, проведенное группой британского профессора Джона Парнелла (John Parnell), показало, что та катастрофическая бомбардировка, которой, видимо, подверглась Земля 470 млн лет назад, стала результатом столкновения, произошедшего далеко в Главном астероидном поясе, расположенном между орбитами Марса и Юпитера. Именно отсюда ведут свое происхождение тысячи метеоритов разных размеров, упавших на нашу планету.

Мельчайшие их остатки — размерами часто в сотни раз мельче песчинки — остались «законсервированными» в прибрежных известняках близ северного шотландского городка Дарнесс (Durness), где и обнаружили их ученые. По мнению Джона Парнелла, та древняя катастрофа была опасна не только бомбардировкой: она вызвала мощнейшие землетрясения и бури, прокатившиеся по всей Земле. В ходе его исследований было обнаружено, что в самых разных частях планеты — от Китая до Юкона и от Австралии до Норвегии — произошло массовое движение камней, которые довольно резко и почти одновременно сместились ниже по своим склонам, а с мелководья «ушли» на глубины. Кое-где эти камни достигали размеров среднего стадиона — такие скалы были обнаружены в Корее, Аргентине и Англии.

Возможно, эта находка позволит биологам лучше понять резкий скачок разнообразия видов жизни, который был отмечен как раз в этом периоде. Тем более что, по одной из гипотез, схожая катастрофа около 65 млн лет назад привела к коренным изменениям в облике живого мира Земли — а именно, к полной гибели динозавров. Об удивительно остроумном научном расследовании этого события читайте: «Дом убийцы динозавров».

Говорит профессор Парнелл: «Мы изучили фрагменты пород из Дарнесса, растворив известняк в кислоте, что позволило нам выделить остатки метеоритов — настолько мелкие, что их нельзя разглядеть невооруженным глазом. Это подтвердило, что 470 млн лет назад Земля подверглась настоящему нашествию мириад космических тел, которые падали по всей планете. Нам впервые удалось подтвердить подлинно глобальный масштаб того события».

Ну а насколько серьезна пресловутая «астероидная угроза» сегодня и как с ней бороться — читайте в статье «Грозный враг у порога».

По пресс-релизу University of Aberdeen