На Марсе обнаружено последнее недостающее звено, необходимое для доказательства того, что прошлое этой ныне сухой и безжизненной планеты было обильно и водой, и влагой.
Редакция ПМ

На этом снимке, который охватывает около 20 км поверхности Марса, отложения карбонатов показаны оттенками зеленого
Четыре вида минералов, оставшихся на Марсе с далекого, богатого водой прошлого Красной планеты
Mars Reconnaissance Orbiter использует бортовой радар: взгляд художника

Благодаря спектрометру CRISM, работающему на борту орбитального зонда Mars Reconnaissance Orbiter, ученые обнаружили на Марсе карбонаты — минералы, которые свидетельствуют, что на момент их образования (примерно 3,6 млрд лет назад) на планете присутствовала вода с нейтральным, либо слабо щелочным рН. Действительно: известняк, мел и другие карбонатные породы на Земле быстро разрушаются под воздействием кислой среды. Это полностью опрокидывает ранее существовавшее мнение о том, что на Марсе доминировала исключительно кислотная «обстановка»; видимо, со временем, кислотность менялась. А больше разнообразия условий — значит, больше возможностей для появления жизни.

«Мы весьма рады обнаружить, в конце концов, марсианские карбонаты, поскольку они дают бесценное свидетельство о некоторых специфических условиях, существовавших на молодой планете», — говорит один из участников работы Скотт Марчи (Scott Murchie).

На Земле карбонаты образуются в ходе взаимодействия воды и углекислого газа с кальцием, железом или магнием — обычно из пород вулканического происхождения. Таким путем углекислый газ удаляется из атмосферы: если бы весь он в один прекрасный момент снова вернулся в воздух Земли, наша атмосфера стала бы более плотной, чем даже у Венеры.

Некоторые ученые высказывали мнение, что на молодом Марсе была именно такая плотная атмосфера, создававшая мощный парниковый эффект и поддерживавшая планету весьма теплой, способной сохранить воду в жидком состоянии и дать ей возможность сформировать моря (о чем мы уже рассказывали: «Влажный Марс»).

Однако, карбонаты, замеченные датчиком CRISM, по расположению своему носят скорее локальный, чем глобальный характер. Это значит, что в прошлом на Марсе вряд ли было достаточно много углекислого газа, чтобы образовать плотный слой, а впоследствии быть «уловленным» в минералах.

Карбонаты обнаружены в скалах ударного кратера Изида, имеющего до 1,5 тыс. км в диаметре и образовавшегося более 3,6 млрд лет назад. Самые ясные следы карбонатов демонстрирует сравнительно небольшая область впадин на его краю, которая носит название Нильское озеро (Nili Fossae).

По сообщению NASA

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.