Сторонники «темной стороны» могут праздновать очередную победу: судьбой крупных скоплений галактик управляет загадочная темная энергия.

Темная энергия, о которой неизвестно вообще ничего, составляет при этом около 70% всей Вселенной
Против гравитации. Снимки скоплений галактик — и ближних к нам, и далеких — показывают, что влияние темной энергии сильно ограничила их рост на протяжении последних 5,5 млрд лет

В конце 1990-х, при изучении сверхновых звезд, был сделан вывод о том, что расширение Вселенной со временем ускоряется. Вскоре этот факт получил массу подтверждений из других источников. Это было поразительно. Можно только гадать, что подумал бы сэр Исаак Ньютон, если б пресловутое яблоко, сорвавшись с дерева, не хлопнуло его по макушке, а устремилось бы вверх — причем, постоянно ускоряясь!

Что именно вызывает это ускорение во Вселенной, непонятно. Для объяснения этого факта и было введено понятие «темная энергия». В отличие от «темной материи», которая названа так из-за того, что наблюдать непосредственно ее нельзя никакими из существующих инструментов и методов, темная энергия стала «темной» просто потому, что она такая загадочная.

Теоретические расчеты показывают, что на долю темной энергии приходится около 70% всей массы Вселенной, но даже однозначно доказать ее существование пока не удается. Найдены лишь некоторые свидетельства ее влияния на формирование громадных звездных скоплений («Танец 13-ти тысяч галактик») и на температуру реликтового излучения («Темное влияние»). Теперь же завершено еще одно исследование, которое стало очередным подтверждением того, что темная материя — отнюдь не фантазия заигравшихся теоретиков, а вполне реально существующая вещь. Более того, эта работа говорит в пользу одной из версий, объясняющих, что же такое эта самая темная материя.

Наш соотечественник Алексей Вихлинин и его коллеги из США изучали крупномасштабную структуру Вселенной — огромные скопления галактик, и их эволюцию на больших промежутках времени, порядка миллиардов лет. Эти массивные конгломераты звезд, пыли и газа взаимосвязаны, словно танцуя на нитях — гравитационных взаимодействиях. Анализируя данные об их движении, полученные орбитальным телескопом Chandra в рентгеновской части спектра, ученые обнаружили, что рост скоплений галактик непостоянен. Он начал замедляться примерно 5,5 млрд лет назад.

Именно это время стало критическим моментом в долгом противостоянии сил притяжения и отталкивания, боровшихся тогда во Вселенной. На стороне первых выступала могучая гравитация, а за вторых сражалась темная энергия. Все развитие мироздания можно представить себе, как постепенное формирование и разрастание все более крупных структур и увеличение разницы между ними: на заре существования Вселенной она была однородна, постепенно же возникшие неоднородности все более увеличивались, и формировались все более обширные пустоты и все более плотные скопления вещества. Поэтому чем дальше от нас скопление галактик — тем оно меньше, просто потому, что еще «слишком молодое».

Однако, как показал Вихлинин с коллегами, исследовав жизнь 86-ти скоплений на протяжении последних 7 млрд лет, примерно 5,5 млрд лет назад произошло нечто необычное: в долгой войне сил притяжения и отталкивания наметился перелом. Скопления почти перестали расти. «Это — однозначное проявление влияния темной энергии», — говорит ученый. Она просто «расталкивает» материю подальше друг от друга, не давая скоплениям притягивать новое вещество, уводя его буквально из-под носа.

Добавим, что такое наблюдение прекрасно соотносится и с данными исследований сверхновых, которые дали независимое свидетельство того, что расширение Вселенной ускоряется не все время ее существования, а только последние 5,5 млрд лет.

По информации ScienceNOW