Спутник Юпитера Европа, на котором многие ученые надеются найти внеземную жизнь, вполне может оказаться обитаем — тем более что его океаны подогревает сам гигант Юпитер.
Редакция ПМ

Усеянная «шрамами» поверхность Европы, возможно, стала такой под непостоянным действием гравитации Юпитера. На этой фотографии (цвета не соответствуют действительности) можно увидеть: красные и коричневые полосы — загрязненный и покрытый пылью лед, светло-голубые участки — более чистые и лучше отражающие ледяные регионы

На самом загадочном из многочисленных спутников Юпитера — Европе множество космических аппаратов зафиксировали необычные структуры, которые, весьма вероятно, являются заледеневшими потоками воды, вышедшими на поверхность. Считается, что в глубине Европы скрывается целый жидкий океан, однако факторы, которые поддерживают его в жидком состоянии, подогревая спутник, до сих пор остаются невыясненными.

Считается, что виноват в этом Юпитер. По мере движения спутника по орбите расстояние между ним и газовым гигантом не остается постоянным, и воздействие притяжения планеты также изменяется. В итоге гравитационные силы периодически «растягивают» расплавленное ядро Европы, то усиливаясь, то ослабевая вновь и порождая необходимое тепло.

Однако проведенные недавно Робертом Тайлером (Robert Tyler) расчеты показали и другие факторы, которые еще более поддерживают версию о том, что притяжение Юпитера способно поддержать подземные океаны Европы в жидкой форме. Оказалось, что планета вызывает слабую осцилляцию оси вращения спутника, что создает в океанах (если они все-таки есть под его поверхностью) настоящие течения, перемешивая этот «котел» и разогревая его намного эффективнее, чем предложенный ранее механизм растяжения и сжатия расплавленного ядра.

Если тепла в недрах Европы создается намного больше, то и ледяная оболочка ее должна быть намного тоньше, чем считалось (до сих пор она оценивалась в 1−100 км). А это — прекрасное известие для всех, кто надеется найти жизнь на этом спутнике Юпитера, ведь ряд необходимых для живых организмов соединений появляются, насколько нам известно, под воздействием ультрафиолетовых лучей. Соответственно, и появиться они могут лишь на поверхности, куда достигает излучение Солнца. А сравнительно тонкая «корка» льда означает намного большую вероятность того, что в конце концов эти соединения смогут через трещины проникнуть вглубь спутника.

Напомним, что надежды обнаружить на Европе жизнь настолько велики, что некоторые специалисты уже разрабатывают подводные лодки, чтобы доставить их туда и спуститься под поверхность спутника, где, считается, могут скрываться океаны («Нырок за жизнью»).

По публикации New Scientist Space

Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.