Спутник Юпитера Европа, на котором многие ученые надеются найти внеземную жизнь, вполне может оказаться обитаем — тем более что его океаны подогревает сам гигант Юпитер.

На самом загадочном из многочисленных спутников Юпитера — Европе множество космических аппаратов зафиксировали необычные структуры, которые, весьма вероятно, являются заледеневшими потоками воды, вышедшими на поверхность. Считается, что в глубине Европы скрывается целый жидкий океан, однако факторы, которые поддерживают его в жидком состоянии, подогревая спутник, до сих пор остаются невыясненными.

Считается, что виноват в этом Юпитер. По мере движения спутника по орбите расстояние между ним и газовым гигантом не остается постоянным, и воздействие притяжения планеты также изменяется. В итоге гравитационные силы периодически «растягивают» расплавленное ядро Европы, то усиливаясь, то ослабевая вновь и порождая необходимое тепло.

Однако проведенные недавно Робертом Тайлером (Robert Tyler) расчеты показали и другие факторы, которые еще более поддерживают версию о том, что притяжение Юпитера способно поддержать подземные океаны Европы в жидкой форме. Оказалось, что планета вызывает слабую осцилляцию оси вращения спутника, что создает в океанах (если они все-таки есть под его поверхностью) настоящие течения, перемешивая этот «котел» и разогревая его намного эффективнее, чем предложенный ранее механизм растяжения и сжатия расплавленного ядра.

Если тепла в недрах Европы создается намного больше, то и ледяная оболочка ее должна быть намного тоньше, чем считалось (до сих пор она оценивалась в 1−100 км). А это — прекрасное известие для всех, кто надеется найти жизнь на этом спутнике Юпитера, ведь ряд необходимых для живых организмов соединений появляются, насколько нам известно, под воздействием ультрафиолетовых лучей. Соответственно, и появиться они могут лишь на поверхности, куда достигает излучение Солнца. А сравнительно тонкая «корка» льда означает намного большую вероятность того, что в конце концов эти соединения смогут через трещины проникнуть вглубь спутника.

Напомним, что надежды обнаружить на Европе жизнь настолько велики, что некоторые специалисты уже разрабатывают подводные лодки, чтобы доставить их туда и спуститься под поверхность спутника, где, считается, могут скрываться океаны («Нырок за жизнью»).

По публикации New Scientist Space