РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Тусклые карлики: Коричневая парочка

В небе обнаружены самые тусклые из известных звезд. Это пара почти одинаковых коричневых карликов, светимость которых в миллион раз слабее, чем у Солнца.
Тэги:
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Строго говоря, звездами коричневые карлики не являются. Это субзвездные тела, в которых, как и в звездах, идет термоядерная реакция, но слишком слабая, чтобы создавать значительное свечение или хотя бы компенсировать потери на излучение. Размерами они приближаются к самым крупным планетам — масса коричневых карликов колеблется от 0,008 до 0,08 солнечных, то есть 5−75 масс Юпитера (напомним, что планеты вполне могут достигать таких огромных размеров — читайте, например: «Сверхпланета или недозвезда?»).

Так что, хотя для запуска «настоящей» термоядерной реакции с превращением водорода в гелий они недостаточно тяжелы (требуется масса как раз около 75−80 юпитеров), в коричневых карликах уже проходит слияние ядер дейтерия (а если они превышают 65 масс Юпитера, то могут «сжигать» и ядра лития). И — с некоторой натяжкой — их все-таки можно называть звездами.

«Обнаруженные нами коричневые карлики, — поясняет глава группы ученых Адам Баргассер (Adam Burgasser), — являются самыми слабыми звездными источниками изо всех известных. Возможно, они станут лишь первыми обнаруженными тусклыми карликами, которые весьма распространены во Вселенной, но очень сложны для наблюдения».

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Действительно, пара карликов, получивших кодовое наименование 2MASS J09393548−2448279 (для краткости — 2M J0939), поставили своеобразный анти-рекорд: они светятся слабее Солнца более чем в миллион раз, а если говорить только о видимой части спектра — то в миллиард. Стоит представить, насколько непросто обнаружить на небесном своде столь тусклые и крохотные объекты!

Замерить в точности светимость карликов позволил инфракрасный орбитальный телескоп Spitzer, он же помог установить их температуру — от 565 до 635 Кельвин, что на пару сотен выше, чем у того же Юпитера, но все-таки далеко недостаточно для «нормальной» звезды.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Ну а чтобы рассчитать яркость карликов, сперва понадобилось узнать расстояние, которое отделяет их от нас. На это ушло несколько лет исследований с помощью инструментов австралийской обсерватории ААО. Выяснилось, что 2M J0939 занимают пятую строчку в списке самых близких к нам коричневых карликов. До них, можно сказать, рукой подать: каких-то 17 световых лет.

Однако ученых ждала сложность: по всем расчетам, яркость коричневого карлика с установленной температурой и на установленной дистанции должна была быть ровно вдвое ниже. Именно это и навело их на мысль о том, что объектов, на самом деле, два, каждый из которых «отвечает» почти ровно за половину наблюдаемого свечения, и каждый из которых весит от 30 до 40 юпитеров.

Читайте и еще об одном весьма необычном коричневом карлике, который (неожиданно для всех) испускает радиосигналы: «Карлик с сюрпризом».

Загрузка статьи...