Простая молекула гликольальдегида, необходимая для синтеза РНК живых организмов, обнаружена в далеком космосе — в области, вполне подходящей для развития жизни.

«Тарелки» французской обсерватории Plateau de Bure
Еще одна область активного звездообразования — в соседней с нами галактике, Большом Магеллановом Облаке

С точки зрения химика, гликольальдегид (CH2 (OH)CHO) — молекула довольно обыденная и несложная, но ее значение для нас и других живых существ весьма велико. В ходе метаболических реакций она превращается в рибозу, которая, в свою очередь, служит одним из «строительных блоков» при синтезе РНК.

Гликольальдегид уже обнаруживался в космосе — к примеру, в 2000 г. его следы впервые были отмечены в Млечном Пути, по направлению к центру галактики. Однако экстремальные уровни излучения и другие факторы практически делают эти области стерильными — совершенно неподходящим для появления здесь жизни. Теперь же дело другое: испанские ученые во главе с Марией Терезой Бельтран (Maria Teresa Beltran), работая с радиотелескопами обсерватории Plateau de Bure, заметили присутствие гликольальдегида в обширной области активного формирования звезд. Место это, имеющее кодовое обозначение G31.41+031, тоже расположено в нашей галактике, в 26 тыс. световых лет от нас.

Характерные компоненты спектра, обозначающие наличие гликольальдегида, ученые сравнили с данными компьютерного моделирования процесса формирования этого соединения на крохотных комочках межзвездной пыли. Сравнение показало, что зафиксированные в космосе молекулы не старше нескольких сотен тысяч лет.

Область G31.41+031 — местечко вполне «теплое»: здесь множество молодых и активных звезд, немало из них имеют собственные планетарные системы, а значит, здесь вполне может быть и жизнь. Если не сейчас, то в скором будущем.

Читайте и о других органических соединениях, найденных учеными в глубинах космоса — к сожалению, по‑прежнему безжизненных: «Живая звездная пыль», «Кирпичики жизни».

По публикации BBC News