Пара пауков на борту Международной космической станции ведет битву с невесомостью — с переменным успехом.

На борту МКС обитают не только люди. Среди остальных жителей этого орбитального ковчега особо интересна пара пауков: ученых интересует паутина, которую они плетут в условиях микрогравитации. Это позволит понять те механизмы, которые отвечают у этих животных за плетение паутины на Земле. Действительно, паутина, которая удается паукам на МКС, совершенно непохожа на элегантные и симметричные структуры, к которым мы привыкли. Это скорее спутанный клубок.

Интересно, что и помимо «паутинного сумасшествия», в остальном пауки выглядят и чувствуют себя не совсем нормально. В какой-то момент космонавты заметили, что один из двух паучков просто исчез. Команда потратила несколько дней, прежде чем обнаружила его — в его собственном контейнере. Измученный всеми испытаниями полета восьминогий космонавт забился в угол и скрылся за собственной нелепой паутиной.

Второй же паучок, судя по всему, оказался крепким орешком. После неудачного плетения паутины он, похоже, как-то адаптировался к новым условиям, и вторая получилась у него намного более правильной.

Пара паучков была доставлена на станцию шаттлом Endeavour 17 ноября вместе с контейнерами и запасом питания — плодовых мушек-дрозофилл. На том же шаттле они и вернутся.

Впрочем, они уже не станут первыми пауками в космосе: в 1974 г. на борту зонда Skylab путешествие к низкой орбите совершили паучки Анита и Арабелла. Сотканные ими паутины оказались в целом такими же, как и на Земле — только нити в толщине не были постоянными и в целом тоньше, чем следовало.

Читайте также об ужасных находках, сделанных на станции «Мир» после нескольких лет пребывания в космосе: «Микробы на орбите».

По сообщению ABC News