В лаборатории с помощью лазера удалось получить колоссальные — по нашим меркам — количества антивещества: сразу 100 млрд античастиц.

Антивещество — один из излюбленных видов топлива в научно-фантастических мирах, да и в некоторых перспективных космических проектах (читайте об одном из них: «Антиматерия в упряжке»). Действительно, подсчитано, что при вступлении во взаимодействие 1 кг состоящего из античастиц вещества с 1 кг обычного вещества выделится энергия, эквивалентная взрыву 47 мегатонн тротила. Однако до сих пор контроль за антивеществом и манипулирование им технологически недостижимы — зато получать его ученые, похоже, научились.

Достаточно взять крохотный образец золота и осветить его мощнейшим лазерным лучом. В таких условиях удалось получить одновременно более 100 млрд античастиц — конкретно говоря, позитронов («анти-электронов», во всем на них похожих, но имеющих противоположный заряд). Весь этот массив устремился узким конусом прочь. «С помощью лазера нам удалось получить больше антивещества, чем кому-либо другому», — радуется руководитель исследования Хуэй Чен (Hui Chen).

Для этого Чен с коллегами воспользовались одним из лазеров центра Jupiter, способным испускать весьма мощные и кратковременные импульсы, подавая на золотую мишень миллиметровой толщины колоссальную энергию. Вообще, высокая энергия, выбрасываемая в столь малое время и на крайне небольшой площади, позволяет создать на какое-то время импульс мощнее, чем что-либо вообще во Вселенной (читайте: «Силы света»). Здесь, конечно, такой величины не было достигнуто, но импульс получился очень мощным.

Этот импульс придает отдельным электронам значительное ускорение, и они сталкиваются с мишенью. Здесь электроны взаимодействуют с ядрами атомов золота, при этом и образуются позитроны: электроны несут столько энергии, что она — в полном соответствии с принципом взаимного превращения энергии и массы — трансформируется в частицы и античастицы.

Конечно, к созданию «двигателей на антивеществе» это открытие если и приведет, то далеко не сразу. Однако такая технология открывает неплохие перспективы новым серьезным исследованиям по физике антивещества, в том числе и той роли, которую оно играет в жизни Вселенной. Роль эта весьма интересна: в частности, интригует, куда пропали значительные количества античастиц, некогда весьма распространенных («Проблемы с антиматерией»), и вообще — почему в ходе Большого взрыва материи образовалось больше, чем антиматерии.

По информации Science Daily