Над Сатурном сфотографированы полярные сияния, непохожие ни на что в нашей Солнечной системе.

Сияние высоко в атмосфере Сатурна

Честь находки принадлежит зонду Cassini и группе ученых во главе с Томом Сталлардом (Tom Stallard). «Это не просто кольцевидное полярное сияние, какие не раз замечались и на Юпитере, и, конечно, на Земле, — говорит Сталлард, — Оно покрывает огромные приполярные области — причем, те области, где никаких полярных сияний никто увидеть не ожидал».

Напомним, что полярные сияния возникают, когда потоки заряженных частиц улавливаются магнитным полем планеты и сталкиваются с частицами в верхних слоях ее атмосферы. На Землю эти частицы прилетают от Солнца, о чем вы можете подробнее прочесть в заметке «Сияние чистого полюса». С Юпитером ситуация несколько иная (снимки тамошних полярных сияний вы найдете в заметке «Сияющий гигант»). Здесь их вызывает собственная магнитная активность гигантской планеты и ее влияние на многочисленные спутники — колоссальные сияния не затихают ни на минуту.

На Сатурне уже были замечены полярные сияния, вызванные, как и у нас, Солнцем. Они тоже меняются в размерах и силе, следом за активностью звезды и порывами солнечного ветра. Но недавние наблюдения Cassini в эту схему не укладываются. Сияние на этот раз было замечено в инфракрасном диапазоне — и, к сожалению, в области, недоступной для наблюдения оптическим орбитальным телескопом Hubble. Оно покрыло колоссальные области, начиная с 82 градусов северной широты и до самого полюса — и исчезло в течение 45 минут, оставив после себя лишь массу вопросов — и несколько фотографий.

По пресс-релизу JPL