И расчеты, и эксперименты показали: вокруг космического корабля можно создать небольшое магнитное поле, которое будет надежно оберегать космонавтов в межпланетных путешествиях.
Пузырь безопасности: Магнитный щит

О проекте создания «магнитного щита», который укрыл бы будущих космических путешественников от опасного воздействия космических лучей и радиации, мы уже писали («В магнитном коконе»). Теперь же разработчик проекта Рут Бэмфорд (Ruth Bamford) сообщила о серьезном шаге вперед: помимо детализованной схемы проекта, он обкатан на математической модели.

Действительно, и высокоэнергетические заряженные частицы солнечного ветра, и излучение космических лучей — вопрос для освоения космоса чрезвычайно важный. Здесь, на Земле, и на околоземной орбите мы надежно защищены магнитным полем нашей планеты. Однако чем дальше мы удаляемся — тем слабее эта защита. На МКС на случай особенно сильных потоков существует специальная изолированная комната, но для межпланетных кораблей это решение выглядит половинчатым: не могут же космонавты все время провести в эдаком «бункере»! И даже если им не встретится потоков излучения слишком высокой мощности, само по себе долгое пребывание под воздействием радиации может оказаться гибельным.

Пока что единственными людьми, покидавшими пределы магнитосферы Земли, являются участники миссий Apollo, отправлявшиеся на Луну. Однако в среднем их полеты длились 8 дней, а путешествие даже к ближайшему Марсу и обратно потребует уже 18-месячного перелета. За такой срок космонавтов наверняка ждет встреча с мощными потоками, которые порождают солнечные бури.

Именно Рут Бэмфорд с коллегами некоторое время назад предложила довольно логичное решение: создание искусственной «магнитосферы», кокона вокруг корабля, который отклонял бы потоки заряженных частиц. Сама по себе такая идея впервые прозвучала еще в 1960-х, но не выглядела реалистичной, поскольку считалось, что для этого потребуется создать довольно сильное магнитное поле в диаметре не мене 100 км.

Однако недавно группе Рут Бэмфорд удалось доказать, что все намного проще: для отклонения летящих заряженных частиц достаточно и вполне компактного магнитного «кокона». Проведенные ими опыты по компьютерному моделированию этого процесса показали, что с защитой корабля справится и магнитосфера пару сотен метров в диаметре.

Свои расчеты ученые проверили и на практике, воссоздав в лаборатории поток солнечного ветра и испытав его поведение в миниатюрной магнитосфере. Рут Бэмфорд говорит: «Эти первоначальные эксперименты полностью подтверждают, что мы сможем найти способ защитить космонавтов от превратностей «космической погоды»».

Подробнее о том, как развивается сегодня «космическая метеорология», читайте: «…В Москве +23, в Самаре +17, на Солнце +6000, бури».

По пресс-релизу IOP