Жизнь галактик ставит перед нами тот же сакраментальный вопрос, что и жизнь на Земле: как это появилось?
Формула галактики: Единая сила
Несмотря на все разнообразие форм, галактики образуются в согласии с единым, хотя и неизвестным пока, законом

Наиболее распространено мнение о том, что крупные упорядоченные галактики (наподобие нашей) образовались в пределах больших скоплений темной материи, притяжение которой создало достаточные концентрации пыли и газа (подробнее об этом вы можете узнать из заметки «Холодная и темная»). Затем, в течение многих миллиардов лет, такие «протогалактики» вырастали, понемногу поглощая своих менее крупных соседей, или сливаясь с ними.

Гипотеза выглядит вполне логичной. Однако известны некоторые факты, не укладывающиеся в эту схему — к примеру, существование галактик размерами никак не меньше Млечного Пути, образовавшихся спустя буквально пару миллиардов лет после Большого Взрыва. По расчетам, вырасти так быстро они не могли, тем более в условиях молодой Вселенной, раскаленной и полной мощных потоков излучения, которые мигом бы нарушили весь ход такого тонкого процесса, как образование галактики.

Разбираясь с этими вопросами, группа астрономов во главе с британцем Майклом Диснеем (Michael Disney) попыталась найти во всем разнообразии известных сегодня галактик общие характеристики. Если это удастся, — рассуждали ученые, — то мы сможем вывести общий закон, направляющий эволюцию галактик. Они изучили 200 случайно выбранных галактик, причем исследование вели на основе данных о радиоизлучении водорода в их газе, чтобы исключить любые «видимые» неточности в выборе кандидатов.

Результат, к которому пришли астрономы, показал, что практически все характеристики галактик заметно различаются — и светимость, и форма, и размер, и химический состав. Но все они, по мнению Майкла Диснея и его коллег, варьируются в зависимости от некого одного параметра, пока неустановленного. Ученые считают, что таким параметром, скорее всего, может служить масса.

Схема работает очень похоже на Периодическую таблицу Менделеева: достаточно в точности измерить одну характеристику галактики (скажем, размеры), чтобы с высокой степенью достоверности предсказать все остальные, включая светимость, массу и состав. «Все разнообразие известных галактик, — поясняет Дисней, — контролируется одним, хотя и неясным пока, параметром. По моему мнению, это отбрасывает существующие теории об их формировании к самому началу, и требует их полностью пересмотреть».

Читайте также о довольно оригинальной «периодической таблице» странных орбит, по которым могут двигаться тела, находящиеся в непосредственной близости от черных дыр: «Фигуры космического танца».

По публикации ScienceNOW