До сих пор считалось, что район южного полюса Луны — оптимальное место для размещения постоянной обитаемой базы. Главное — то, что там, теоретически, должна была найтись вода. Но на практике обнаружить ее никак не удается.

Миссия Kaguya в деле: взгляд художника
Южный полюс Луны, снятый зондом Clementine. Кратер Шеклтон (показан и с увеличением) расположен в темных областях прямо у полюса
Кратер Шеклтон находится на обратной стороне Луны, в бассейне Эйткен, самом большом ударном бассейне Солнечной системы, который достигает в диаметре 2,6 тыс. км
Имеющий в поперечнике 10,5 км кратер Шеклтон лежит в вечной тени; лишь небольшая часть его склона иногда подсвечивается Солнцем
Восход Земли, сфотографированный аппаратом Kaguya в начале октября. Нам пришлось уменьшить качество картинки, но вы можете увидеть ее в оригинальном — HDTV-качестве — по этой ссылке

Вопрос о том, есть ли на Луне вода, почти так же занимателен (и пока что почти так же запутан), как и вопрос, есть ли жизнь на Марсе. Впрочем, большинство специалистов сходятся в одном: вода — в форме льда, застывшего в вечной тени глубоких кратеров — на нашем спутнике должна быть. Однако вот незадача: никаких окончательных и точных свидетельств этому никак обнаружить не удается. Все эти перипетии мы разбирали в заметке «Лунные воды».

Вот и теперь японский лунный зонд Kaguya, несущий на борту камеры сверхвысокого разрешения, на фотографические «таланты» которого ученые возлагали очень большие надежды, показал: лунный грунт совершенно сух. Никаких отблесков льда на спутнике не видно — кругом только пыльная и однообразная пустыня.

А ведь на лунный лед возлагаются очень большие надежды, особенно в связи с планами возведения здесь постоянной базы, для которой он мог бы стать источником не только воды, но и кислорода, и даже ракетного топлива. И самым перспективным до сих пор считался район Южного полюса Луны, где расположен глубокий кратер Шеклтон. В нем-то и ожидалось найти воду, у края его обнаружилась прекрасная плоская посадочная площадка, а на расположенном совсем рядом «пике вечного света», где постоянно светит Солнце, удобно было бы установить солнечные батареи… К сожалению, все оказалось совсем не так радужно.

А какое было начало! Примерно десять лет назад американский аппарат Lunar Prospector прислал данные, свидетельствующие о том, что у поверхности Луны содержатся большие концентрации водорода, который — по мнению астрономов — скорее всего, присутствовал там в форме воды, принесенной на спутник кометами. Однако надежды эти довольно быстро испарились: анализ показал, что совершенно такой же сигнал приходи и отраженным от самых разных областей Луны, в том числе и подверженных сильному нагреванию от Солнца, где лед никак не мог сохраниться.

Но надежда, известно, умирает последней. Именно поэтому так много ожиданий было связано с исследованиями новейшего японского спутника Kaguya, запущенного в сентябре 2007 г. Чувствительные датчики аппарата способны делать снимки даже тех областей, которые лежат в практически полной темноте. Речь идет, прежде всего, о то же Южном полюсе и кратере Шеклтон.

Внутренние регионы кратера не получают прямых солнечных лучей. Лишь на краткое время в ходе местного лета (оно приходится на ноябрь-декабрь по нашему календарю) небольшая часть его склонов слегка подсвечивается редкими лучами, часть которых, отражаясь, падает на дно Шеклтона. Зонду Kaguya этого достаточно: он сделал ряд снимков именно в эти дни, а японские ученые во главе с Юничи Харуямой (Junichi Haruyama) проанализировали его.

Разрешением полученные фотографии достигают 10 м. «Они дали нам настолько ясную картину Южного полюса, которой до сих пор не было», — говорит один из участников исследования. Снимки показали и все детали внутреннего ландшафта кратера Шеклтон, в котором, кстати, обнаружились и «вложенные» кратеры поменьше. Однако главная находка — отсутствие главной находки, льда.

«Если б там находились чистые ледяные отложения, — поясняют ученые, — мы бы ясно увидели более яркие отражающие области — но ни одной обнаружено не было». Это, конечно, не полностью исключает вероятность нахождения там замерзшей воды. Она вполне может быть покрыта слоем пыли, а может, кристаллы льда сильно перемешаны с частицами грунта. А может, и вправду, никакого льда нет, а водород, обнаруженный на Луне, входит в состав какого-нибудь другого вещества — скажем, метана.

Все подробности исследований нашей любимой спутницы вы найдете в статье «Прекрасная Селена».

По информации New Scientist Space