Силы «сдавливания и растяжения» могут сделать на первый взгляд необитаемые ледяные планеты вполне подходящими для жизни.

Жизнь, в принципе, способна появиться в широких пределах условий: и на спутнике газового гиганта (слева), и на довольно жаркой каменистой планете недалеко от звезды (справа)
В зависимости от массы и светимости материнской звезды, обитаемая зона может располагаться на разном расстоянии от нее
Теоретически допустимые пределы обитаемой зоны для звезд разных масс (масштаб не соблюден)

Астрономическое понятие «обитаемой зоны» никак не связано с тюрьмами и лагерями. Наоборот, зона эта прекрасна, ведь так называется расстояние, которое должно отделять планету от ее материнской звезды, чтобы планета эта была (потенциально) обитаемой. В нашей Солнечной системе обитаемая зона удалена от Солнца на от 0,95 до 1,37 а.е. (астрономическая единица равна средней дистанции от Земли до Солнца и составляет почти 150 млн км).

Суть понятна: температура в обитаемой зоне не слишком высока, чтобы испарять воду, и не слишком низка, чтоб все замерзало. Это — главное условие появления жизни, по крайней мере, в том виде, в котором мы ее знаем. Есть, конечно, построения о том, что все многообразие живых организмов нельзя даже представить — на просторах Вселенной вполне могут обитать какие-нибудь размножающиеся штопоры, но об этом мы уже рассказывали («Чужая жизнь»).

Если же вести речь о жизни в обычном понимании слова, то для нее нужна жидкая вода. А для этого нужен довольно узкий диапазон температур — известный сегодня даже дошкольникам. Именно этот диапазон и охватывают пределы обитаемой зоны звезды, и до сих ученые строго считали: если планета в них не попадает, то она явно необитаема. Впрочем, все оказалось несколько сложнее — и интересней.

Дело в том, что некоторые планеты, которые расположены явно далеко за пределами обитаемой зоны и, как следствие, считались слишком холодными для жизни, могут дополнительно разогреваться за счет «сдавливания и растяжения».

Гравитационные силы материнской звезды могут, воздействуя на планету, делая ее чуть вытянутой по одному сечению — и чуть сплюснутой по другому. Степень этого сдавливания и растяжения зависит от многих факторов, в том числе и от близости к звезде: чем ближе планета к ней находится, тем сильнее звезда на нее действует, и тем выше «сплющивание и растяжение».

Ну а если планета, скажем, путешествует пускай и за границей обитаемой зоны, но не по круговой, а по вытянутой траектории, то степень гравитационного воздействия звезды на нее периодически изменяется. В итоге форма планеты чуть «колышется», на манер нежного мыльного пузыря. Этот процесс, в свою очередь, воздействует на планетные недра, вызывая их дополнительный разогрев — подобное знакомо всем, кто ломал алюминиевую проволоку, много раз сгибая и разгибая ее: в месте разлома проволока сильно нагревается.

На это явление обратила внимание группа ученых во главе с Брайаном Джексоном (Brian Jackson), которые создали компьютерную модель, симулирующую его воздействие на температуру экзопланет. Они показали, что этот разогрев заметно расширяет пределы обитаемой зоны. «Разогрев за счет приливных взаимодействий, — говорит Джексон, — вполне может помочь планетам, расположенным у границ обитаемой зоны, где в обычном понимании чересчур холодно, быть достаточно теплыми для того, чтобы на них оставалась жидкая вода, а значит — была жизнь».

Этот эффект должен быть довольно распространен во Вселенной, поскольку, по наблюдениям, вытянутые орбиты планет встречаются в ней намного чаще, чем в форме окружности. (В пределах Солнечной системы они намного более часты, чем вне ее — эту странность ученым еще предстоит объяснить.)

Напомним, что науке уже известны несколько экзосолнечных планет, где потенциально может быть жизнь. По крайней мере, на одной из них в больших количествах должна присутствовать вода («Соседи»), а другая и вовсе очень похожа на нашу родную Землю («Планета, подобная нашей»).

По сообщению Space.Com