РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Полная гамма. Часть 2: Проблемы происхождения гамма-всплесков

Одни гамма-всплески вызываются превращением крупных звезд в черные дыры. А другие? Пока что это абсолютная загадка.
Тэги:
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Вчера мы рассказывали о гипотезе, проясняющей одну из загадок гамма-всплесков — их тенденции появляться в мелких нерегулярных галактиках, а не в крупных спиральных или эллиптических (читайте: «Полная гамма. Часть 1»). Теперь же настала пора разобраться и с другой тайной этих катастрофических событий — с кратковременными гамма-всплесками.

Десятилетиями гамма-всплески не в шутку озадачивали специалистов. Непредсказуемые мощнейшие вспышки с завидной частотой появлялись то тут, то там на звездном небе, выбрасывая энергии столько, что она с легкостью преодолевала пол-вселенной, добираясь до нас. Сила их такова, что свет всплеска нередко «подсвечивает» целые галактики, на пару мгновений делая видимыми сотни миллиардов их звезд. Эти вспышки — самые яркие происшествия в современной нам Вселенной.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Сегодня считается, что происхождение одного типа гамма-всплесков — длительных — разъяснено. Вызывает их коллапс очень массивных звезд, превращающихся в черные дыры. Это предположение, высказанное Стенфордом Вузли (Stanford Woosley), считается общепринятым. Однако истоки другого вида гамма-всплесков, кратковременных, пока неизвестны.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

На прошедшем в конце октября Симпозиуме по гамма-всплескам (Gamma-Ray Burst Symposium) на эту тему выступил Нейл Герельс (Neil Gehrels), возглавляющий группу специалистов, работающих с орбитальным зондом Swift, как раз и предназначенным для изучения гамма-всплесков. О работе этой миссии мы рассказывали не раз («Невидимые взрывы»), в том числе и о наблюдении самой мощной вспышки, вызвавшей даже отключение некоторых приборов («Звездный час»), и о самом удаленном от нас гамма-всплеске («Далеко-далёко»)

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

«Начиная с 1990-х получено достаточно данных, свидетельствующих о том, что длительные и краткие гамма-всплески относятся к разным классам, — сказал Герельс, — и дело в различии характеристик их излучения». Во-первых, кратковременные всплески длятся менее 2 секунд; во-вторых, излучаемый ими спектр иной, чем у длительных всплесков, он более смещен к высокоэнергетической части.

В 2005 г. наблюдения кратких всплесков показало, что ее послесвечение не демонстрирует никаких остатков вещества сверхновой: выходит, происходят они не в результате взрыва крупных звезд. За это их даже прозвали «собакой, которая никогда не лает». Откуда же они берутся? Пока что на этот счет есть лишь некоторые предположения.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Наиболее популярная гипотеза считает, что источник кратких гамма-всплесков — столкновение пары нейтронных звезд. Напомним, что это — ядра звезд крупных, но недостаточно больших для того, чтобы образовать после своей гибели черную дыру. Вещество нейтронной звезды под воздействием колоссального притяжения оказывается настолько плотным, что его называют «вырожденным»: электроны в нем «падают» на протоны, образуя нейтроны. Такие звезды массой порядка массы целого Солнца имеют в диаметре лишь десятки километров. Плотнее них — только черные дыры. Подробнее об этих удивительных объектах вы можете прочесть в заметке «Сминая пространство-время», а мы вернемся к гамма-всплескам.

Если пара нейтронных звезд устремится навстречу друг другу, авария будет впечатляющей, и она, по мнению многих ученых, может породить мощный и кратковременный гамма-всплеск. Можно ли удостовериться в справедливости этого предположения? Вполне. Для этого следует обратиться к гравитационным волнам — своего рода возмущениям пространственно-временного континуума. Сходясь все ближе, пара нейтронных звезд движется, все ускоряясь, по спирали, что и должно порождать такие возмущения. Частота создаваемых гравитационных волн должна меняться по определенной характерной схеме, и завершаться весь процесс должен гамма-вспышкой.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Именно это и пытается, по словам Нейла Герельса, обнаружить его группа. Для этого ученые обсуждают возможность использования наземной обсерватории LIGO, задача которой как раз и состоит в поиске гравитационных волн. В сочетании с гамма-детекторами аппарата Swift он и может дать окончательный ответ.

По информации NASA

Загрузка статьи...