Самая обыкновенная липкая лента, если ее разматывать, становится источником рентгеновского излучения.

Разматываясь, скотч испускает свет — и рентгеновское излучение
С его помощью вполне можно сделать рентгеновский снимок, скажем, пальца

«В какой-то момент, — рассказывает один из участников исследования Хуан Эскобар (Juan Escobar), — мы просто были напуганы… Хочется сказать, что это явление — совсем не повод отказаться от использования скотча в быту».

Впрочем, явление это известно довольно давно и называется триболюминесценцией. Такое люминесцентное свечение возникает при растирании, раскалывании или раздавливании кристаллов. При достаточно «грубом» вмешательстве кристалл разрушается, причем некоторые частицы случайным образом оказываются несущими больше положительных зарядов, а некоторые — отрицательных. Между ними проскакивают разряды, под воздействием которого вещество и начинает испускать излучение. Триболюминесценция была открыта еще самим Френсисом Бэконом в 1605 г., который заметил, что если перетирать кусковой сахар в полной темноте, можно заметить небольшое свечение. Понятно, что долгие годы природа этого явления была полной загадкой.

Ну а честь находки подобных свойств у клейкой ленты принадлежит советским ученым, описавшим этот феномен еще в 1953 г. Хуан Эскобар упоминает этот факт, «однако, — говорит он, — мы были крайне скептически настроены по отношению к этому довольно старому эксперименту, давшему довольно неожиданные результаты». Его команда и решила перепроверить опыт, разумеется, проведя все измерения уже на современном уровне. (Если вы не знали, само слово «скотч» произошло от… оскорбления. Читайте об этом: «Больше клея».)

Все подтвердилось; более того, заменив одну из металлических стенок вакуумной камеры куском пластика (прозрачного для рентгеновских лучей), ученые сумели даже сделать простейший рентгеновский снимок пальца.

Они провели и аккуратные измерения всего происходящего. А их анализ показал, что лишь 0,01% всех разрядов участвуют в создании излучения. Каждая из рентгеновских вспышек длится не более нескольких наносекунд и несет около 15 КэВ. Это, кстати, вдесятеро выше, чем в более ранних экспериментах. А поскольку энергия излучения напрямую зависит от заряда, образующегося при разматывании скотча, выходит, этот скотч оказался намного более «заряжен». «Мы не можем в точности объяснить, отчего наш скотч оказался так заряжен," - поясняет Эскобар. Странно и то, что клейкий слой на скотче представляет собой аморфную жидкость, а отнюдь не кристалл. Объяснить все эти непонятные свойства пока не удается.

Если же Эскобар с коллегами, в конце концов, выдвинут свою теорию, то, возможно, мы увидим их в будущем списке лауреатов ИгНобелевской премии. Читайте о самой саркастической награде в мире науки: «Веселая наука — 2008».

По публикации Nature News