Гигант Юпитер, до сих пор считавшийся эдаким великаном-защитником Земли, может оказаться вовсе не таким добрячком. По некоторым данным, именно он ответствен за массу прилетающих к нам астероидов.
Злой гигант: Юпитер стреляет, не целясь

Широко принято мнение о том, что притяжение газового гиганта Юпитера улавливает большинство опасных гостей-астероидов из далекого космоса, залетевших в пределы Солнечной системы. Он служит как бы большим сторожевым псом, не пускающим наиболее опасных незнакомцев внутрь нашего галактического дома. Однако уже не раз проскакивали исследования о том, что так воспринимать его было бы ошибкой. Напомним, что компьютерное моделирование уже показало, что на деле такая «опека» может оказаться палкой о двух концах — читайте: «Юпитер — плохая защита».

Недавно появились очередные результаты компьютерной симуляции, еще более детальной, и еще более нелицеприятной для нашего соседа-великана. Изучив траектории 40 тыс. тел, влетевших в Солнечную систему, Кевин Гразье (Kevin Grazier) с коллегами обнаружили, что дело обстоит совсем обратным образом. Поначалу они имели более-менее круговую орбиту, вращаясь в дальних областях Солнечной системы и не представляли никакой опасности для внутренних планет. Однако в ходе ряда встреч с внешними планетами — и прежде всего, Юпитером, они сошли с «пути истинного», орбиты их начали вытягиваться, пока они не устремились огромными снарядами в центральные области Солнечной системы.

Авторы исследования свидетельствуют: «В наших экспериментах Юпитер оказался главным ответственным за большинство астероидов, падающих на Землю. Вместо защиты нашей планеты он ведет по ней беспорядочную стрельбу». Репутация самой крупной планеты в Солнечной системе оказывается все более и более «подмодченной».

Конечно, далеко не все из его выстрелов несут с собой только опасность. Некоторые тела из далеких частей Солнечной системы могут содержать воду и другие вещества, которые могли способствовать развитию на Земле жизни. Тем более что тому тоже есть некоторые свидетельства (читайте: «Космический зоопарк»).

По сообщению ScienceNews