РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Слабые силачи: Вспышки издалека

Показано, что гамма-всплески – самые энергетически мощные события современной Вселенной – могут быть и не такими уж сильными. И вызывать их могут совсем другие источники.
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Гамма-всплески (или гамма-взрывы) — мощнейшие события, которые астрономы фиксируют практически постоянно. Эти колоссальные и чрезвычайно кратковременные выбросы энергии по мощности уступают разве что самому Большому Взрыву. По счастью, происходят они слишком далеко от нас, и мы ни разу не попадали под убийственный поток их лучей (правда, один раз едва не попали: «Пронесло»).

За год фиксируется примерно 1400 гамма-всплесков, притом что никто никаким образом пока не может предсказать, в какой конкретно области неба они внезапно появятся. Считается, что источником подобной активности служат коллапсы массивных тел — нейтронных звезд, черных дыр, — или мощные взрывы сверхновых.

Европейская орбитальная обсерватория Integral как раз на этих вспышках и специализируется: за 4,5 года работы он заметил 47 таких событий. Для этого на борту ее установлен самый чувствительный детектор гамма-лучей IBIS. О том, что и зачем с его помощью изучают ученые, вы можете подробно узнать из статьи «Следы космических катастроф». Однако за последнее время среди собранных зондом данных накопилось достаточно свидетельств того, что существуют и другие гамма-всплески, намного более слабые, чем обычно.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Изучая эти данные, ирландские астрономы во главе с Лорейн Ханлон (Lorraine Hanlon) обнаружили, что такие всплески не только существенно слабей, но и оставляют по себе более длительный «след» в менее энергетическом рентгеновском и даже видимом в диапазоне.

Первый вариант объяснения, который приходит в голову — то, что происходит подобное слишком далеко от нас, в самых глухих уголках Вселенной. Однако Ханлон с коллегами показали, что эти всплески, яркость которых лежит у самой границы чувствительности детектора IBIS, появляются довольно близко, в ближайшем к нам скоплении галактик. «В космологических масштабах эти слабые вспышки появляются очень близко к нам, — говорит астроном, — а значит, они слабы по своей природе. А значит, процессы, вызвавшие их, намного слабее, чем то, что создает мощные гамма-всплески».

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

По мнению Лорейн Ханлон, порождать такой слабый всплеск может гибель крупной звезды, которая при этом недостаточно крупна, чтобы взорваться при этом сверхновой. Или это может быть слияние пары белых карликов — чрезвычайно плотных звезд, размерами не превышающих Землю. Или даже слияние белого карлика с нейтронной звездой или черной дырой.

«Ранее наблюдения уже показывали существование слабых гамма-всплесков, — говорит Ханлон, — но теперь, благодаря чувствительности бортовых приборов Integral’а, можно с уверенностью сказать, что их появляется не так уж мало. На деле, их может оказаться даже больше, чем "обычных" мощных гамма-всплесков, просто наблюдать их из-за меньшей интенсивности сложнее».

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Между прочим, тот же спутник Integral ведет наблюдение и совершенно другого явления — а именно, антиматерии. И о его успехах в этой области мы уже рассказывали — читайте: «Антиоблако».

По пресс-релизу ESA

Загрузка статьи...