Обнаружена планета настолько необычная, что астрономы сомневаются, стоит ли считать ее планетой. Размерами она сравнима с гигантом Юпитером, но еще тяжелее его — примерно в 20 раз — и вдвое плотнее свинца.

CoRoT глазами художника
Сравнительные размеры Солнца, COROT-exo-3b и Юпитера

Европейская миссия CoRoT (запуск которой на орбиту мы освещали в заметке «На охоту за планетами») предназначена как раз для поиска далеких планет. Ее телескоп с 27-сантиметровой апертурой разработан специально для того, чтобы замечать тончайшие кратковременные изменения в светимости звезд в те моменты, когда они частично «заслоняются» от нас проходящими перед ними планетами.

Объект, замеченный миссией CoRoT, получил наименование CoRoT-Exo-3b и находится где-то на промежуточной ступени между планетой-газовым гигантом и «субзвездой» —коричневым карликом. Он вращается вокруг звезды чуть крупнее Солнца, совершая оборот каждые 4,25 земных суток. С такой частотой он оказывается между нами и своей звездой, вызывая видимые изменения в характере ее свечения — благодаря этому CoRoT и обнаружил эту необычную мега-планету… то есть, простите, недо-звезду.

За последние десятилетия, ведя интенсивные поиски далеких планет, ученые обнаружили планеты массой до 13 юпитеров (об этой «штучке» вы можете прочесть в заметке «Звездный мамонт») — и звезды массой лишь в 70 юпитеров, но промежуточных вариантов не было известно — пока не появился CoRoT-Exo-3b массой в 20 юпитеров.

Глава сообщившей о находке группы астрономов Магали Дельюль (Magali Deleuil) говорит: «Для нас стало большой неожиданностью увидеть объект подобной массы так близко к материнской звезде… И вообще, природу этого тела еще предстоит установить. Если CoRoT-Exo-3b — планета, то самая массивная и плотная из всех, известных на сегодня, более чем вдвое плотнее свинца. И как она образовалась — тоже большой вопрос».

С другой стороны, по мнению астрофизика Ханса Дига (Hans Deeg), «Это может быть и очень легкий коричневый карлик — субзвезда, так и не набравшая достаточно массы, чтобы в недрах ее запустилась термоядерная реакция и она засияла, как все нормальные звезды».

Находка CoRoT-Exo-3b обнажила давно понятную проблему того, что ученые до сих пор не могут окончательно определиться, где пролегает граница между «обычными» планетами и коричневыми карликами. CoRoT-Exo-3b стал лишь последней каплей, ведь он находится ровно посередине между теми и этими, да и его орбита — слишком близкая к материнской звезде — и его быстрое вращение не добавляют ясности. В принципе, непонятно, как вообще подобное тело могло образоваться и существовать.

«С одной стороны, — комментирует Франсуа Буши (Francois Bouchy), — это может быть крайне редкое тело, обнаружение которого — чистый счастливый случай. С другой же, он может стать первым из целого семейства сверхмассивных планет. На мой взгляд, существует даже тенденция: чем крупнее звезда, тем тяжелее ее планеты».

По пресс-релизу University of Exeter