Пустое Солнце: 200 дней без пятен

Астрономы, ведущие наблюдение за пятнами на Солнце, могут фиксировать полувековой рекорд: в этом году на нашей звезде не было ни одного в течение уже 200 дней.
Популярная механика
Популярная механика редакция

По статистике на 27 сентября 2008 г. Солнце оставалось «пустынным», то есть вообще лишенным видимых пятен 200 дней. Менее «пятнистым» был лишь 1954-й, когда пятен не было 241 день — но ведь этот год еще не закончился. Тут важно вспомнить, что пятна представляют собой колоссальные протуберанцы штормов, которые порождает активность солнечного магнитного поля. Сейчас, когда активность эта как никогда низка, и пятен практически не видно.

«Число пятен на Солнце самое низкое за последние 50 лет, — добавляет гелиофизик Дэвид Хатавей (David Hathaway), — Мы переживаем глубокий минимум солнечного цикла».

Сравните две приведенные слева иллюстрации — снимки, сделанные изучающим Солнце зондом SOHO 27 сентября этого года и в тот же день в 2001-м, в разные фазы примерно 11-летнего солнечного цикла. Тот год был годом максимума солнечной активности, с большим числом пятен, вспышек и мощными магнитными бурями. Зато нынешний год — тишайший и спокойнейший. Если он продолжится в том же духе, то к концу декабря может быть зафиксировано сразу 290 дней без пятен на Солнце, и можно будет вызывать представителей галактической Книги рекордов.

Зато для ученых этот спокойный период — время беспокойных ожиданий и надежд. Это время дает им уникальную возможность изучить наше светила без помех со стороны назойливых пятен и бурь, тем более, что Солнце сейчас изучает беспрецедентное количество аппаратов.

Взять, к примеру, такую область, как гелиосейсмология. Изучая вибрации поверхности Солнца, ученые могут делать выводы о внутренней структуре звезды — примерно так, как делают это геологи на основе данных о землетрясениях. А отсутствие пятен дает возможность получить более качественную картину этого процесса.

Есть свои нюансы и связанные с излучением звезды. Сегодня наблюдается самое тусклое Солнце за всю историю наблюдений. Хотя снижение светимости и мало — доли процента — оно, тем не менее, существует и оказывает влияние на климат Земли. И, конечно, ставит самые беспокойные вопросы о том, что будет с нами, если Солнце продолжит тускнеть.

Ну а между тем пик максимальной активности Солнца не за горами; он ожидается в 2010 г. и уж тогда никому мало не покажется. Читайте: «Солнце в гневе».

По сообщению NASA