Наряду с такими интригующими научными терминами, как «темная материя» и «темная энергия» в лексиконе астрономов вскоре может появиться и «темное течение». Недавно было обнаружено сразу 700 далеких скоплений галактик, летящих в направлении одной общей области пространства — возможно, там скрывается нечто пока нами не увиденное, непонятное, но очень, очень большое.
Вселенская течь и инфляция: Проблема потерянной материи
Сотни галактических скоплений быстро летят в направлении определенной области неба, отмеченной на картинке пурпурным пятном

Считается, что вскоре после Большого взрыва (примерно 13,7 млрд лет назад) Вселенная пережила краткий, бурный, чрезвычайно важный период инфляции, который во много определил ее теперешний облик и действующие в ней законы мироздания. В ходе инфляционного этапа расширение Вселенной шло намного быстрее скорости света. В результате часть материи, образовавшейся в Большом взрыве, могла оказалаться от нас дальше, чем 13,7 млрд световых лет, так что свет от нее до сих пор не достиг наших приборов и датчиков. Наблюдать эту материю невозможно в принципе — по крайней мере, так считают многие специалисты.

Однако, по результатам исследования, проведенного работающим в NASA физиком Александром Кашлинским (Alexander Kashlinsky), можно сказать, что эту «потерянную материю» наблюдать можно косвенно. Ученый изучил движение чрезвычайно крупных структур — скоплений галактик, общим числом около 700. И каково же было его удивление, когда оказалось, что они движутся к какой-то общей цели, на скорости в 1000 км/c, куда-то в область созвездия Центавра. Скорость эта намного быстрее того, что можно было бы ожидать, исходя из обычного предположения о том, что скопления галактик движутся под воздействием темной энергии, ответственной за все расширение Вселенной.

Это был настоящий большой сюрприз. И большой вопрос: что движет все эти колоссальные массы материи, и куда? Масштабы этого движения так велики, что ученые считают, что вряд ли они вызваны каким-то одним, даже очень крупным объектом. Возможно, что в этой области Вселенной существует нерегулярность распределения массы, появившаяся там еще до начала инфляционных процессов. Если это так, то «течение» должно распространяться еще дальше, и стоит внимательней изучить движение других скоплений галактик, которых пока известно около 1500. Если же это предположение ошибочно, то других пока — увы — нет.

Подробнее об инфляционной модели Вселенной и вообще о том, почему она именно такая, а не какая-нибудь другая, читайте в статье «Человеколюбивое мироздание».

По публикации Science