Астрономы открыли самую тусклую галактику из всех известных. Она почти полностью состоит из темной материи.
Самая тусклая галактика: Примечательная неприметность
Segue 1 настолько тусклая, что даже снимков ее в видимом диапазоне не существует. Она светит в 50 раз меньше, чем показанное на этой иллюстрации звездное скопление – но весит в 1000 раз больше

Небольшая галактика Segue 1 — одна из пары десятков карликовых галактик-спутников, окружающих наш довольно крупный Млечный Путь. И главная ее особенность — поразительная тусклость: яркость свечения этой галактики в миллиарды раз ниже, чем у нашей. При этом вес Segue 1, подсчитанный группой астрономов во главе с Марлой Геха (Marla Geha), оказался в тысячи раз больше, чем это можно было бы предположить, глядя на ее редкие и слабосильные звезды. Все это позволило сделать почти определенный вывод: Segue 1 состоит, в основном, из таинственной темной материи. Конечно, вся Вселенная на львиную долю состоит именно из темной материи, однако эта галактика содержит ее почти 100 процентов. (Подробнее о природе темной материи и попытках ее отыскать вы можете прочесть в заметках «Темная история» и «Долгая темная жизнь».)

«Этот объект весьма нас заинтриговал, — делится Марла Геха, — Segue 1 — замечательный пример галактики, состоящей всего из нескольких сотен звезд, однако весящей сравнительно много». Вместе со своими коллегами Марла изучает карликовые галактики — спутники Млечного Пути. Как правило, объекты эти настолько малы и тусклы, что поначалу их даже считали не галактиками, а шаровыми скоплениями, вращающимися вокруг нашей галактики. Однако, внимательно проанализировав свойства излучения подобных объектов, ученые пришли к выводу, что их с полным правом можно считать самостоятельными галактиками, пускай и очень-очень тусклыми.

Исходя из светимости таких галактик, Марла Геха и ее коллеги сделали логичное предположение о том, что и вес их будет весьма невысок. Каково же было удивление ученых, когда данные о движении окрестных звезд (по которым вычисляют силу притяжения галактики — а значит, и ее вес) показали, что масса Segue 1 (как и большинства других подобных карликов) превышает расчетные в 100, а то и 1000 раз!

Разница эта, видимо, объясняется высоким содержанием в них темной материи. Не излучающая и не поглощающая излучение, эта таинственная форма материи, считается, составляет до 85% всей массы Вселенной, но в таких галактиках ее намного больше. Этот момент, возможно, особенно интересен для понимания того, как образуются галактики (особенно самые маленькие), и какую важную роль играет в этом процессе то, что мы никогда не увидим — темная материя. «К примеру, — говорит Марла Геха, — различные теории образования галактик дают разное соотношение карликовых галактик к большим. И уже само по себе получение действительной цифры может оказаться важным для подтверждения той или иной из них».

Большую помощь в этом ученым оказывает проект Sloan Digital Sky Survey, в рамках которого были получены снимки обширных регионов неба и в высоком качестве. Просматривая эти материалы, астрономы уже за пару последних лет удвоили число галактик-спутниц Млечного Пути, обнаружив десяток таких, которые до того оставались неизвестными из-за тусклости. И Марла Геха уверена, что предстоят новые открытия.

Напомним, кстати, что известна и «старшая сестра» Segue 1, галактика, которая, судя по всему, полностью состоит из одной только темной материи. Читайте об объекте VIRGOHI21: «Темная галактика».

По информации Yale University Office of Public Affairs