Международный Астрономический Союз наносит ответный удар: пятым плутоидом Солнечной системы назначен объект 2003 EL61, более известный как Хаумеа.

Хаумеа и ее спутники — Хииака и Намака — названы в честь гавайских божеств

Вопросы номенклатуры планет — упрощенно говоря, что считать планетой, какие объекты к этому типу отнести и как назвать — можно отнести к болезненным темам современной астрономии. Мы уже не раз вели репортажи с настоящих баталий, которые развернулись на эту тему между Международным Астрономическим Союзом (МАС) и широким научным сообществом.

Напомним ход боевых действий. Первым атаковал МАС, уточнив формулировку термина «планета» и лишив Плутон этого статуса («…И их осталось только восемь»). Уже тогда раздались первые голоса противников, вполне справедливо потребовавших, чтобы столь важный вопрос не решался келейно (в МАС входят лишь около 400 членов), а был вынесен на самое массовое обсуждение. Однако МАС не внял и решил развить успех. Следующей его жертвой пала малая планета Ксена («Ксенофобия в астрономии»), а затем и целое понятие «карликовая планета», которое было переименовано в смешное «плутоид» («Теперь — плутоид»). В ответ астрономы организовали собственную альтернативную встречу, где подняли все эти вопросы уже более широко, критикуя и формулировки, и сам (действительно, необычный) термин «плутоид» («Война за планеты»). А уже недавно МАС ответил, объявив о внесении в число плутоидов пятого объекта.

До сих пор это новое семейство карликовых обитателей окраин Солнечной системы включало четверых членов: Эриду, Цереру, Макемаке и сам Плутон. Впрочем, и открыта Хаумеа была позже них — в 2005 г.

Этот странный объект вытянутой формы диаметром почти равен Плутону, зато вращается очень быстро, делая полный оборот вокруг своей оси за каких-то 4 часа. Некоторые ученые считают, что как раз это вращение и вытянуло объект, сделав его овальным. Как и другие плутоиды, Хаумеа относится к транс-нептуновым объектам, орбита которых пролегает далеко за пределами орбиты Нептуна, на самых задворках Солнечной системы. Его расстояние до Солнца больше, чем у Земли, в 35−50 раз (траектория Хаумеи тоже вытянутая).

Не менее странным для нашего уха кажется и название — на самом деле, взятое из гавайской народной мифологии: так звали богиню женской красоты и плодовитости. Довольно неожиданный выбор для куска обледеневшей скалы, однако, согласно легенде, богиня Хаумеа рождала детей из различных частей своего тела, и история небесного тела немного напоминает ее. Дело в том, что пара ее естественных спутников — Хииака (CSBN) и Намака (WGPSN) — образовались, как считается, из обломков самой Хаумеа, выбитые из нее некогда мощными ударами столкнувшихся с ней тел. Соответственно, и луны именуются в согласии с легендой: Хииака и Намака тоже появились благодаря плодовитости Хаумеи.

По пресс-релизу МАС