В далеком межзвездном пространстве обнаружен нафталин. Это — самое сложное из известных сегодня органических соединений, найденных в открытом космосе. Возможно, и другие вещества, которые мы привыкли считать продуктом деятельности живых организмов, тоже можно наблюдать на просторах Вселенной.
Персей в нафталине: Органический космос
Используя сразу несколько телескопов в Италии и США, группа исследователей показала присутствие нафталина в межзвездном пространстве по направлению к звезде Cernis 52 в созвездии Персея. Молекула эта состоит из пары шестичленных колец атомов углерода

О находке сообщили испанские астрономы Сусанна Иглесиас Грот (Susana Iglesias Groth), Артуро Манчадо (Arturo Manchado) и Анибал Гарсиа (Aníbal García) вместе со своими коллегами из Европы и США.

Присутствие характерных спектральных линий нафталина выявлено в регионе активного звездообразования, в созвездии Персея, по направлению к звезде Cernis 52. «Нафталин обнаружился в облаке межзвездного газа и пыли, лежащем в 700 световых годах от Земли», — говорит Сусанна. — «Теперь нам очень интересно, не найдется ли в этом регионе и других, более сложных углеводородов — как знать, может и аминокислот?..»

Действительно, все, что нужно для химического синтеза аминокислот — кирпичиков «жизненных» белков — имеется тут же, в межзвездном пространстве: и сильное ультрафиолетовое излучение, и вода, и аммоний, и даже нафталин. Из этой смеси могут получаться не только аминокислоты, но и нафтохиноны, предшественники некоторых витаминов. Все эти молекулы играют важнейшую роль в биологической жизни у нас, на Земле, и — как знать — быть может, и в других областях Вселенной.

Находка испанских астрономов проливает свет и на еще одну интересную проблему, связанную со спектроскопическим исследованием межзвездного пространства. На всякий случай, поясним, что спектральный анализ — метод определения химического состава объекта на основе изучения спектра. Разные атомы в разных соединениях по‑разному взаимодействуют с излучением, поглощая одни длины волн и, наоборот, «усиливая» другие. Внимательно анализируя получившиеся в результате излучение, ученые уже не первое столетие получают данные о всем, что придет в голову — в том числе, и далеких космических телах.

Итак, проблема заключалась в том, что за последние десятки лет накопилось достаточно характерных спектральных данных, связанных с каким-то классом веществ, определить который пока что никак не удается. По мнению участников исследования, этим «подозреваемым» вполне могут стать полицикличные ароматические углеводороды, самый простой из которых — нафталин.

Читайте, кстати, и о возможном влиянии звезд на такую знаменитую загадку земной жизни, как ее хиральная асимметрия (из заметки вы поймете и суть проблемы): «Несимметричная жизнь».

По сообщению Science Daily