Изучая воздействие условий микрогравитации на человеческий организм, инженеры NASA проводят не самый гуманный эксперимент. От добровольцев требуется пролежать горизонтально непрерывно в течение 3 месяцев… К счастью, непогода прервала это во всех смыслах непростое тестирование.

Американский симулятор движений в условиях микрогравитации — доработанная версия аппарата, разработанного в российском Институте медико-биологических проблем
Для добровольцев, участвующих в эксперименте, подъем с постели оказался крайне болезненным

Условия микрогравитации, в которых приходится работать космонавтам на орбите, тяжело сказываются на их организме. В отсутствие стимулирующих нагрузок быстро теряется мышечная масса, ослабевает костная ткань… Все это может напрямую влиять на эффективность работы в космосе, а на Земле восстановление всех функций организма может занять годы.

Чтобы предотвратить развитие всех этих неприятных симптомов, работающие на МКС космонавты ежедневно тратят 2 часа на физические упражнения. Для этого на станции имеются тренажеры — беговая дорожка, велотренажер и симулятор силового тренажера, в котором упругие элементы имитируют тренировки с грузом.

Однако эти занятия отнимают массу бесценного рабочего времени. На орбите космонавтам приходится работать по весьма жесткому расписанию, так что возможность высвободить хоть немного лишних минут — например, оптимизировав программу ежедневных физических упражнений — была бы весьма кстати.

В этой связи инженеры NASA работают над новым инструментом — своего рода «вертикальной беговой дорожкой» Standalone Zero Gravity Locomotion Simulator, идею которого предложили ученые российского Института медико-биологических проблем (ИМБП) РАН. Стоит сказать, что работа ведется довольно изуверскими методами: участвующим в тестировании добровольцам необходимо пролежать в постели 90 дней, изредка давя ногами на вертикально расположенные педали дорожки. Еще один из элементов этого испытания — шестиградусный наклон кроватей, так что голова расположена чуть ниже ног.

«Мы считаем, что, оптимизируя длительность, частоту и тяжесть упражнений на этой дорожке, мы сможем снизить затраты времени, которое требуется экипажу МКС на упражнения», — говорит один из ученых. По их мнению, такой вертикальный тренажер позволяет более адекватно симулировать на Земле жизнь в условиях микрогравитации. И уж никакого сравнения нет с тестами, проводящимися на борту самолетов, выходящих в стратосферу и создающих условия микрогравитации на считанные секунды.

Этот «постельный» эксперимент длится уже намного дольше — около месяца, и для участников становится настоящим испытанием. Неожиданно на помощь им пришел пресловутый ураган Айк, обрушившийся на днях на Техас и вынудивший ученых прервать тестирование. Для троих участников, продержавшихся весь этот срок, подъем оказался не из легких — и даже намного тяжелее подъемов с постели, которые мы переживаем каждое утро понедельника.

Один из добровольцев, Дэвин, стал рекордсменом, проведя лежа целых 78 дней, и записал в коллективном блоге: «Гравитация — это отвратительно. Она мучительна». Еще одна из «лежачих космонавтов», поднявшись на ноги после 50-дневной лежки, рассказывает так: «Я тут же почувствовала, будто множество ножей врезаются в мои стопы!» Долго устоять вертикально она не смогла: «Примерно минуту все было спокойно — но затем ноги отказались меня слушаться… На второй день, решившись пройтись по помещению, я подумала: «Наверное, так чувствует себя человек в возрасте лет эдак 120-ти»».

Все участники эксперимента отмечали острейшие боли в икрах, коленях и шее, которая за это время уже отвыкла держать голову вертикально. По словам Дэвина, «Когда я поднялся с кровати, икры выглядели страшно костлявыми, они потеряли столько мышечной массы, что выглядели меньше обычного раза в три».

Остается лишь удивляться подобным бесчеловечным экспериментам — впрочем, внушительное вознаграждение — 17 тыс. долларов за 90 дней «работы» — наверняка скрасит муки участвующих в опыте добровольцев.

Между тем, мы уже рассказывали и об еще одном крайне интересном эксперименте, который проводит ИМБП — опыте «Марс-500», в рамках которого добровольцы должны будут прожить 500 дней в условиях, имитирующих перелет к Красной планете. Читайте: «Марс на Земле». Пока что сам эксперимент еще не начался, но уже завершены первые технические тесты, о результатах которых мы тоже писали («Проба пера»).

По публикации New Scientist