После многолетних поисков, кажется, удалось наблюдать планету, вращающуюся вокруг такой же звезды, как и наше собственное Солнце. Однако ее аномальная удаленность от звезды может заставить ученых пересмотреть существующие взгляды на процесс формирования планет.
Чужой Юпитер: Тяжелая планетная аномалия
Яркая точка в левой верхней части снимка – возможно, это первый в истории снимок планеты, вращающейся вокруг звезды солнечного типа (не считая, конечно, планет нашей Солнечной системы)

Обнаруженная канадскими астрономами Дэвидом Лафрени (David Lafrenière), Рэем Явардханой (Ray Jayawardhana) и Мартином Ван Кервийком (Marten van Kerkwijk) планета очень велика и имеет массу примерно в 8 раз больше Юпитера. Но, пожалуй, самое странное в ней — дистанция от материнской звезды: она удалена от нее в 11 раз дальше, чем Нептун от Солнца. Расстояние это составляет 330 астрономических единиц, то есть в 330 раз дальше, чем мы находимся от Солнца.

В принципе, к планетам относят тела размерами в пределах 13-ти масс Юпитера, образовавшиеся из газопылевого диска, вращающегося вокруг звезды. Тела от 13 до 80-ти юпитеров уже относятся к звездам — коричневым карликам. Они обычно образуются, как и звезды, из газопылевого облака, но масса их недостаточна, чтобы в их недрах запустилась термоядерная реакция и звезда засияла.

Стоит заметить, что сами первооткрыватели допускают небольшую вероятность того, что объект хотя и достаточно мал для того, чтобы считаться планетой, на самом деле может просто располагаться в той же области неба, но не быть гравитационно связанным со звездой. Однако если это все-таки не так, то вращающаяся вокруг молодой солнцеподобной звезды 1RXS J160929.1−210524 планета может стать настоящей проблемой для ученых. Дело в том, что существующая модель образования планет предполагает, что они формируются из газопылевого диска, окружающего молодую звезду — а все такие диски располагаются намного ближе к звезде, чем эта странная планета.

Те же, что находятся достаточно далеко, содержат совсем недостаточно материала, чтобы образовать планету массой больше гиганта Юпитера. «На расстояниях в сотни астрономических единиц от звезды плотность материи в газопылевом диске слишком низка, здесь вряд ли способен образоваться даже изначальный конгломерат, из которого может появиться планета», — говорит Дэвид Лафрени.

Находка была сделана благодаря расположенной на Гавайях обсерватории Gemini, при исследовании группы из примерно 85-ти звезд в районе созвездия Скорпиона. Эта молодая группа расположена примерно в 500 световых годах от Земли и насчитывает не более 5 млн лет (для сравнения, возраст Солнца составляет примерно 4,56 млрд лет). Любые планеты близ этих юных звезд тоже должны быть молоды, а значит — раскалены, а значит — их сравнительно легко обнаружить в инфракрасных волнах.

Из более чем 300 экзопланет, известных нам сегодня, большинство были открыты по косвенным признакам — изменениям свечения материнской звезды, которое они вызывают. Непосредственно удалось зафиксировать лишь редкие из них — и сделанное Лафрени с коллегами открытие тем более интересно, что пока не удавалось увидеть ни одну из таких планет, вращающихся вокруг звезды солнечного типа.

Однако чтобы окончательно убедиться в том, что это именно планета, и вращается она именно вокруг этой звезды, астрономам придется продолжить наблюдение за ней в течение еще, по крайней мере, пары лет. Впрочем, скорее всего, разочарование нас не ждет: по расчетам ученых, даже если в этой группе из 85-ти молодых звезд есть масса «свободных» планет, вероятность того, что одна из них окажется в пределах 330 а.е. от звезды, составляет не более 0,03%.

Так что остается главный вопрос — как такое массивное тело появилось на таком большом расстоянии от звезды. Возможно, образовалась планета намного ближе к звезде, а затем была выброшена прочь в результате гравитационного взаимодействия с каким-то другим весьма массивным объектом. В этом случае наблюдения должны показать, что орбита планеты вытянутая. Другая возможность — что формирование планеты-гиганта шло параллельно с ее материнской звездой, из общего газопылевого облака. Впрочем, канадские астрономы считают это крайне маловероятным.

Читайте, кстати, и об еще одной крайне необычной планете — теоретически, она вообще не должна была бы существовать — «Экзотическая экзопланета».

По сообщению Science News