Разнообразные исследования «сбоев» человеческой памяти, проведенные за последние годы, заставили многих ученых предположить, что наш мозг неспособен сохранять все детали нашего опыта. Однако новые эксперименты опровергают это мнение: при верной постановке тестов в памяти сохраняется столько информации, сколько никто даже и не мог предположить.
Помнить всё: Добрая память
В ходе тестов добровольцам демонстрировались 3 тыс. предметов, а некоторое время спустя предлагалось выбрать тот объект из пары, который они увидели – и те называли их с поразительной точностью

В исследовании, проведенном под руководством Од Оливы (Aude Oliva), добровольцам в течение целых 5 часов демонстрировались последовательности из тысяч предметов (как это выглядело, можно увидеть в этой онлайн-демонстрации). После чего они смогли узнать многие из этих предметов с поразительной точностью. «Долговременная длительная память оказалась намного вместительней, чем предполагалось ранее», — резюмирует результаты Од Олива.

Каждому испытуемому пришлось отсмотреть последовательность из 3 тыс. предметов, по одному, по 3 секунды на каждый. В тот же день, спустя несколько часов, им демонстрировались пары предметов, из которых требовалось выбрать тот, который они видели ранее. При этом пары могли быть трех разных типов: совершенно разные, одинаковых типов (например, два разных пульта управления), или практически одинаковые (например, одна и та же чашка полная или наполовину пустая). Вопреки всем ожиданиям ученых, эффективность «узнавания» ранее виденных предметов не отличалась принципиально и составила 92, 88 и 87 процентов, соответствнно, для разных типов пар. «Это означает, — говорит один из участников исследований, — что, даже увидев тысячи разных предметов, человек способен помнить не только предмет, но и его характеристики — например, не только, какую дверь они видели, но и была ли она открыта».

Интересно, что и предыдущие эксперименты, проведенные в 1970-х, показали, что человек запоминает множество отдельных изображений предметов. Однако ученые считали, что в памяти сохраняется лишь общее «абстрактное» описание этих объектов — например «фотография со свадьбы» — но не вся масса деталей. Исследования Од Оливы показывают, что вместительность зрительной памяти на несколько порядков превышает все, что предполагалось ранее. А значит — объем ее колоссален.

Традиционная модель, объясняющая механизм функционирования зрительной памяти, считает, что детали при запоминании отбрасываются по мере продвижения сигнала от зрительных нервов к высшим центрам мозга. Однако, выходит, что такого не происходит! Ученым придется пересмотреть свои взгляды на этот вопрос.

Возможно, неожиданность открытия Од Оливы связана с тем, как именно был поставлен опыт. Во‑первых, ранее никто не пытался исследовать именно детали сохранявшихся в памяти картинок — испытуемых просили лишь называть объекты. Кроме того, существенную помощь запоминанию оказывает хорошая мотивация.

Свою роль играет и знакомство с объектами. В этом исследовании использовались предметы, прекрасно всем знакомые, — пульты дистанционного управления, куски хлеба и так далее. Если же предъявлять добровольцам абстрактные картины, результат будет наверняка иным. Все эти нюансы ученые намерены сделать предметом следующих экспериментов.

Впрочем, сколько бы вы ни запомнили, новые технологии позволят с легкостью все это стереть — читайте об одном ферменте, который вполне может послужить основой нового мира, похожего на антиутопию из фильма «Вспомнить все»: «Мозг-RW».

По пресс-релизу MIT