Может, дыма без огня и не бывает, но взрывы без разрушений встречаются. К примеру, звезда Эта созвездия Киль — яркая, крупная и лучше всех изученная (не считая Солнца), судя по всему, разорвалась так «аккуратно», что даже осталась жива.

Снимок телескопа Hubble, на котором видна Эта Киля и двойная Туманность Гомункулус, окружающая ее. Туманность приобрела свой теперешний вид в ходе взрыва, чей свет достиг Земли в 1843 г. Сама Эта Карина выглядит ярко-белым пятном в центре, где встречаются две части туманности
Так на основе данных наблюдений художник представил себе ударную волну от взрыва Эта Киля, зафиксированного в 1843 г., которая нагнала предыдущую медленную волну от взрыва тысячелетней давности
Диффузная Туманность Киля — гений чистой красоты. Произведение телескопа Hubble

Астроном Натан Смит (Nathan Smith) считает, что знаменитый взрыв Эты Киля, замеченный в 1843 г., был довольно необычным и породил волну похожую на взрывную волну «типичной» сверхновой, но намного слабее. Возможно, это событие, случившееся в нашей галактике, — лишь одно из многочисленных слабых звездных взрывов, которые фиксируют современными телескопами в других галактиках. «Существует класс взрывов звезд, которые случаются в далеких галактиках, и для которых мы до сих пор не можем найти объяснения, — говорит Смит. — Эта Киля может считаться их «эталоном»».

Эта Киля — крупная и горячая переменная звезда, видимая из южного полушария Земли. Расположена она всего в 7,5 тыс. световых лет, в области Туманности Киля, где идет весьма активный процесс звездообразования. В 1843 г. наблюдатели заметили внезапное увеличение яркости звезды Эта.

Сегодня вокруг нее можно увидеть образовавшееся с тех пор и продолжающее расширяться газопылевое облако, известное под названием Туманность Гомункулус. Кроме того, еще дальше от звезды можно наблюдать намного более тонкую пыльную «оболочку», оставшуюся от еще более раннего взрыва — по расчетам, случился он около тысячи лет назад. Стоит сказать, что и то, и другое облако расширяются сравнительно медленно — каких-то 650 км/с — что довольно мало для сверхновой. (О том, какие масштабы охватывает «обычный» такой взрыв читайте, к примеру: «Царица сверхновых».)

Однако недавние исследования, проведенные группой Натана Смита, подтвердили раннее предположение о существовании еще одного газопылевого облака внутри Гомункулуса, скорость разлета которого впятеро больше — и уже вполне годится на звание взрывной волны от сверхновой. Более того, точный подсчет этой скорости может едва не удвоить предыдущие расчеты энергии взрыва, состоявшегося в 1843 г.: оно из простого выброса верхних слоев атмосферы поднимается «на уровень» вполне полноценной катастрофы, начавшейся в глубинах звезды. Действительно, ее быстрая взрывная волна уже догнала свою предшественницу от взрыва тысячелетней давности, и следы их столкновения показывают наблюдения телескопа Chandra.

«Эти наблюдения, — говорит Смит, — вынудили нас пересмотреть существовавшую интерпретацию того, что произошло со звездой в 1843 году. Вместо выбросов, «вымывающих» внешние оболочки звезды, теперь нам представляется настоящий взрыв, отбросивший их прочь на большой скорости. Теперь нам требуется понять механизм этой катастрофы». По мнению ученого, сверхмассивные звезды наподобие Эты Киля, понемногу приближаясь к моменту, когда они окончательно разорвутся сверхновой, испытывают периодические не столь мощные взрывы, будто бьются в многовековой агонии.

«Изучая другие галактики, — поясняет астроном, — мы уже сталкивались со звездами наподобие Эты Киля, то есть которые внезапно вспыхивали намного ярче, но оставались «целыми» и не настолько мощно разрывались, как обычно делают это сверхновые. Пока что мы не знаем, что за процесс стоит за этими явлениями, и как объяснить взрыв, который не убивает звезду».

Между тем, некоторые астрономы ждут от Эти Киля новых сюрпризов — точней говоря, новых впечатляющих разрывов. Мы рассказывали об этом в статье «Бабахнуло».

По публикации Universe Today