Наше будущее — светло. Может, слишком даже светло. Солнце понемногу начнет расширяться и делаться все более ярким, и через несколько миллиардов лет полностью высушит Землю, оставив ее раскаленной, бурой и абсолютно безжизненной.

Примерно через 7,6 млрд. лет Солнце достигнет максимальных размеров и превратится в красного гиганта: поверхность звезды превысит размеры земной орбиты примерно на 20%, а светимость станет в 3 тыс. раз сильнее. Потом, конечно, Солнце сожмется в белого карлика, но нам этого увидеть уже не доведется, если только человечество вовремя не сделает ноги.

Несмотря на то, что все астрономы соглашаются с подобным описанием будущего нашей звезды, общего мнения о том, что при этом случится с Землей, не существует. Еще с 1924 г., когда британский математик Джеймс Джинс (James Jeans) предположил, что планета будет поглощена звездой, некоторые ученые не соглашаются с этой гипотезой: по их мнению, планета вполне может избежать такой судьбы. Впрочем, недавние исследования говорят о том, что это вряд ли возможно.

Действительно, решение проблемы не так однозначно, как выглядит на первый взгляд. Действительно, размеры Солнца превысят астрономическую единицу — сегодняшнее расстояние от Солнца до нас — в ходе этого процесса оно заметно потеряет в массе. Это вполне может привести к тому, что Земля, не столь сильно удерживаемая его гравитацией, удалится от звезды на значительно большее расстояние. При размерах 1,2 а.е. Солнце будет весить примерно втрое меньше, чем сегодня — это вполне оставляет нашей планете шансы вовремя отодвинуться от стремительно «распухающей» звезды.

Не упрощают картину и другие факторы. На изменение орбиты Земли будет оказывать влияние и внешняя солнечная атмосфера, и гравитационное притяжение других планет Солнечной системы. Ученые то и дело уточняют картину того, что произойдет с Землей в столь далеком будущем.

В расчетах, проведенных итальянским ученым Лоренцо Иорио (Lorenzo Iorio), он выделил и отбросил ряд малозначительных факторов и сумел привести сложнейшие уравнения для расчетов движения и взаимодействия Земли с Солнцем к вполне решаемому виду. В результате ему удалось установить, что до вступления звезды в фазу красного гиганта планета наша будет удаляться от нее примерно на 3 мм в год — так что даже спустя 7 с лишним миллиардов лет размеры земной орбиты увеличатся на каких-то 0,0002 а.е. А затем шансов сбежать уже будет мало: Солнце увеличится до 1,2 а.е. всего за миллион лет.

Стоит заметить, что некоторые ученые высказывают сомнения в том, что увеличение орбиты Земли останутся постоянными на протяжении эволюции Солнца к красному гиганту. Но так это или иначе, главный итог его теоретического исследования останется прежним: Земле не спастись. Тем более что это подтверждает одно сообщение, сделанное весной 2008 года. Читайте: «Последние дни Земли».

Но прежде, чем катастрофа случится, у ученых есть достаточно времени пронаблюдать этот процесс со стороны — в далекой системе, о которой мы рассказывали в заметке «Экзотическая экзопланета». Возможно, они найдут спасительное решение — например, сместить орбиту Земли на безопасное расстояние — или просто улететь подальше, к другим, более молодым звездам.

По публикации Scientific American