В далеком и ледяном поясе Койпера, где вращаются мириады мелких и не очень объектов, обнаружен крайне таинственный «гость», вращающийся по орбите, непохожей на орбиты остальных тел, и к тому же — в обратную сторону.

Орбита объекта 2008 KV42 настолько необычна по отношению к планетам Солнечной системы, что он даже вращается в противоположную сторону
К поясу Койпера относится и лишенный звания планеты Плутон — пока это одно из самых крупных известных объектов пояса Копейра
Пояс Койпера и некоторые планеты и тела Солнечной системы: орбита Юпитера показана зеленым, Сатурна — оранжевым, Урана — голубым, Плутона — синим. С течением времени влияние Юпитера и Нептуна «распылило» тела в поясе

Новый объект получил официальное наименование 2008 KV42, а неофициально прозван «Драком», или «Дракулой», поскольку считается, что вампиры обладают способностью ходить по вертикальным стенам. С точки зрения астрономии движение этого объекта настолько же странно, как и поведение мрачного графа-кровопийцы с точки зрения всех остальных.

Сам по себе 2008 KV42 располагается далеко у границ Солнечной системы, в поясе Койпера — кольце из множества ледяных тел, собравшемся за орбитой Нептуна. Плоскость орбиты «Дракулы» наклонена на 103,5° по отношению к эклиптике (плоскости орбиты Земли). Это означает, что, совершая оборот вокруг Солнца, объект движется в противоположном направлении относительно вращения планет Солнечной системы.

Впервые необычный объект группа канадских ученых во главе с Бреттом Глэдманом (Brett Gladman) заметила еще в мае этого года. Наблюдения показали, что в поперечнике он имеет около 50 км, а орбита его пролегает на расстояниях от 20 до 70 а.е. (астрономических единиц — расстояний от Земли до Солнца). Судя по всему, эта траектория остается постоянной на протяжении миллионов лет, но, по мнению ученых, «Дракула» действительно «не от мира сего», то есть — оказался занесен в нашу Солнечную систему откуда-то извне.

По мнению Глэдмана, источник происхождения 2008 KV42 может быть почти тот же, что и у периодических комет (не просто пролетающих мимо, а движущихся по вытянутым эллиптическим орбитам и регулярно повторяющим свой маршрут — самая известная из них, конечно, комета Галлея). Правда, эти кометы подбираются к Солнцу намного ближе — «Дракула» же его не выносит. Но в точности родина «Дракулы» остается неизвестной. Компьютерное моделирование показывает, что он не мог появиться ни в поясе Копейра, ни даже в еще более отдаленном облаке Оорта (20 — 200 тыс. а.е.).

Судя по расчетам, проведенным Глэдманом с коллегами, источник 2008 KV42 лежит где-то близко к облаку Оорта — между 2 и 5 тыс. а.е. от Солнца. Возможно, гравитационное возмущение выбросило его некогда из этих мест на теперешнюю орбиту. Возможно, спустя какое-то время еще одно вмешательство более крупного тела снова изменит его траекторию и он окажется ближе к Солнцу — как та же комета Галлея.

Между прочим, объекты, прилетающие к нам из пояса Копейра, могут оказаться довольно опасными «бомбочками». До сих пор считалось, что выручает нас Юпитер, мощнейшее притяжение которого улавливает большинство из них. Правда, недавнее исследование поставило под вопрос эту теорию. Читайте: «Юпитер — плохая защита».

По сообщению New Scientist Space