Черные дыры бывают очень большие. Очень. Сверхмассивные черные дыры могут достигать массы в десятки миллиардов солнц, и поглощать все новую материю. Однако и их росту положен определенный предел.

Так, по мнению художника, может выглядеть сверхмассивная черная дыра и аккреционный диск падающей в нее материи
Сверхмассивная черная дыра в галактике M87 создает этот джет раскаленного газа, протянувшийся на 5 тыс. световых лет

Сверхмассивные черные дыры обнаруживаются в центрах крупных галактик, в том числе и нашего Млечного Пути. Считается, что появляются они из более мелких черных дыр, постепенно сливающихся и поглощающих все большие количества окружающей материи (таким манером они могут пожирать целые галактики — читайте «Галактический каннибализм»). Самая крупная из достоверно «взвешенных» черных дыр находится в галактике M87 (как определяется вес подобных объектов, мы рассказывали в заметке «Вес дыры»). Эта галактика лежит в скоплении Девы, примерно в 60 млн. световых лет от нас, а ее черная дыра весит в 3 млрд раз больше, чем Солнце.

Физики Прия Натараян (Priya Natarajan) и Эзекиль Трейстер (Ezequiel Treister), изучающие эти колоссальные объекты, считают, что вскоре будут открыты еще более крупные монстры. В своем последнем исследовании ученые обобщили данные о «питании» сверхмассивных черных дыр, собранные различными группами астрономов, которые собирали сведения об излучении материи, падающей в чрево этих монстров. Разгоняясь и раскаляясь, такая материя начинает излучать в разных диапазонах — от оптического до рентгеновского. Характеристики этого излучения и позволяют судить о массе черной дыры и скорости, с которой она «толстеет».

Натараян и Трейстер оценили распределение известных сверхмассивных черных дыр по массе, существовавшее на разных этапах эволюции Вселенной. Таким путем им удалось показать, что для веса этих объектов существует определенный верхний предел. «Они саморегулируются, — говорит Прия Натараян, — и неспособны вырасти больше некоторых размеров».

Зная скорости роста сверхмассивных черных дыр, ученые смогли подсчитать их размеры на более ранних стадиях жизни Вселенной. Было показано, что тогда они не превышали миллиарда солнечных масс, хотя к настоящему времени выросли в несколько раз — их условно назвали «ультрамассивными».

По мнению Натараян и Трейстера, одна из таких «ультрамассивных» черных дыр известна астрономам — эта одна из пары вращающихся друг вокруг друга черных дыр, расположенных в галактике OJ 287, в 3,5 млрд световых лет от нас, которая насчитывает она около 18 млрд солнечных масс.

К счастью для нас, живущих на самой далекой периферии Млечного Пути, сверхмассивная черная дыра в его центре остается довольно спокойной. Лишь иногда это чудовище «просыпается», и о том, что бывает тогда, читайте в заметке «Прошлое монстра».

По информации New Scientist Space