Наблюдать «звездный дождь» — поток метеоров — можно по‑разному. Можно найти место, где небо почище и потемнее, и смотреть, как проносятся над головой сверкающие хвосты. Но это старомодный способ. Есть и другой: найти место, где небо почище и потемнее, и направить взор не на метеоры, а на Луну. Там как раз происходит кое-что интересное.

Карта падений метеоритов на Луну, составленная по данным МЕО, начиная с декабря 2005 г.
Вспышка в лунном Море Бурь, снятая астрономом-любителем Робертом Спеллманом
Удар метеорита о поверхность Луны: глазами художника

Так поступили некоторые астрономы-любители 9 августа этого года, когда Земля встретилась с потоком Персеид: направив свои телескопы и камеры к Луне, они зафиксировали вспышки от упавших и разоравшихся на ее поверхности метеоров. Конечно, даже отдаленный грохот не доносился до них, но на самом деле каждая из них появлялась в ходе взрыва мощностью не меньше 50 кг в тротиловом эквиваленте. Отсветы были видны на Земле, на расстоянии около 300 тыс. км.

«Этот способ наблюдать за метеорами мне понравился больше», — делится один из любителей астрономии Джордж Варрос (George Varros). Даже на своем непрофессиональном оборудовании ему удалось сделать ясные снимки вспышки от взрыва, произошедшего в лунном Море Облаков. Несколько часов спустя вспышка осветила в Море Бурь, и ее зафиксировал другой любитель, Роберт Спеллман (Robert Spellman). «Самое впечатляющее, — говорит он, — наблюдать эти взрывы в реальном времени».

Ведут подобные исследования и профессионалы, в том числе Роб Саггс (Rob Suggs) и Билл Кук (Bill Cooke) из Meteoroid Environment Office (MEO). Начиная с 2005 г. ими уже зафиксировано больше сотни подобных столкновений. «Делается это, — говорит Саггс, — прежде всего в ожидании того, что на Луне будет возводиться постоянная обитаемая база. Там не будет атмосферы, которая надежно защищает нас от подобных ударов на Земле. Так что мы должны понять, насколько часто происходят такие катастрофы и насколько они будут опасны для людей».

Но 9 августа этого года, когда Персеиды в очередной раз пересекли Луну, обсерватории, которые используются в проекте МЕО, не работали. И ученым пришлось положиться на данные, полученные астрономами-любителями. «Это прекрасный пример того, как любители могут помогать в реальных исследованиях, — добавляет Саггс. — Мы не можем вести постоянное круглосуточное наблюдение за Луной, все это зависит и от облачности, и от фазы Луны, и от расположения обсерваторий. А глобальное сообщество любителей позволяет делать это постоянно».

Джордж Варрос рассказывает: «До некоторого времени я не слишком любил наблюдать Луну и предпочитал кометы и метеоры «в чистом виде». Но в 1999 г. мой приятель Дейв Дунхем (David Dunham), тоже любитель астрономии, сфотографировал целых 6 вспышек от ударов метеоров потока Леониды. Я был потрясен».

Кстати, серьезным подспорьем, которое пришло профессионалам от любителей, стала специальная компьютерная программа LunarScan, написанная в 2006 г. Питом Гуралом (Pete Gural). Она «просматривает» видеозаписи видов лунной поверхности и самостоятельно обнаруживает вспышки от взрывов, не требуя утомительного и долгого просмотра. Используя LunarScan, астрономы обнаружили массу незамеченных до того вспышек, а также массу уже известных, что подтвердило надежность разработанных Гуралом алгоритмов.

Роб Саггс надеется, что астрономия станет любимым увлечением многих людей по всему миру. Тем более, что это позволяет всем приобщиться к настоящим научным открытиям, и не только по проекту МЕО. К примеру, в 2009 г. на Луну отправится миссия LCROSS, которая по плану должна разбиться о ее поверхность и вызвать искусственную катастрофу (зачем это делается, читайте в заметке «Лунные тайны»). Удобно и то, что заметить вспышку от этого взрыва можно будет в заранее известное время и в определенном месте Луны. Наблюдать за ним приглашаются все желающие.

О том, как ведут наблюдения за столкновениями метеоритов с Луной профессиональные астрономы, мы рассказывали в заметке «Вспышки во тьме». Между прочим, подобные исследования, по мнению некоторых ученых, могут помочь нам заглянуть в прошлое нашей собственной планеты и, в частности, понять, отчего вымерли динозавры. Читайте: «Луна как свидетель».

По сообщению NASA