Весь мир стоит на секретах. Правительства, корпорации, частные лица, не говоря уже о бизнесе, который «живет» в интернете, — никто не мог бы жить без секретов. Николя Жизэн из Женевского университета — в авангарде технологического движения, которое может значительно усилить защиту электронных коммуникаций. Инструмент Жизэна называется квантовой криптографией. С ее помощью можно передавать информацию таким образом, что любую попытку подслушивания можно будет засечь

Технология квантовой криптографии основана на законах квантовой физики (которые вступают в силу на расстояниях, соизмеримых с размерами атомов): любая попытка наблюдать квантовую систему неизбежно изменяет ее. Целое десятилетие технология не покидала лаборатории, но теперь приближается к выходу в производство. Один из основателей квантовой криптографии Ричард Хьюз, который работает в Национальной лаборатории Лос-Аламос (Нью-Мексико), говорит, что уже можно думать о практическом применении. Жизэн, физик и предприниматель, находится в первых рядах тех, кто пытается вывести эту технологию на рынок. В 2001 году при лаборатории, где работает, он организовал компанию id Quantique, которая выпускает первую коммерческую систему квантовой криптографии. Прототип размером с обычный персональный компьютер включает в себя генератор случайных чисел (жизненно важный элемент для создания ключа для шифрования и дешифрования) и устройства, которые излучают и регистрируют отдельные фотоны света, составляющие квантовый сигнал.

«Обычные» криптографы концентрируют свои усилия на разработке сильных цифровых замков, чтобы предотвратить попадание информации в чужие руки. Но даже самый надежный замок бесполезен, если кто-то украдет ключ. Специалисты утверждают, что при использовании квантовой криптографии этого можно не бояться. Передача ключа происходит в форме фотонов, чье направление поляризации выбирается случайным образом. Отправитель и желаемый адресат сравнивают поляризацию каждого фотона. Любая попытка подслушать такой сигнал приведет к изменению поляризации, что может заметить желаемый адресат. В этом случае передаются новые ключи до тех пор, пока передача не пройдет без искажений. Квантовая криптография все еще опережает время. Некоторые неквантовые схемы шифрования (например, система с публичными ключами, широко используемая в бизнесе сегодня) все еще не взломаны. Но безопасность системы с открытыми ключами держится на том факте, что сегодняшние компьютеры недостаточно быстры для полного перебора всех вариантов кода. В конце концов с увеличением скорости компьютеров эта защита износится. Жизэн говорит, что система с открытыми ключами, может, и достаточно надежна сегодня, но когда-нибудь кто-нибудь найдет способ взломать ее. И только при использовании квантовой криптографии зашифрованные сегодня сообщения останутся секретными навсегда.

У Жизэна нет иллюзий относительно проблем, с которыми ему придется столкнуться. Например, квантовая криптография работоспособна только на участке, который световой импульс может преодолеть без промежуточного усиления (так как процесс усиления уничтожит

закодированную информацию). Команде Жизэна принадлежит мировой рекорд расстояния, на которое был успешно передан квантовый ключ: длина оптоволоконного кабеля, соединяющего Женеву с Лозанной, составляет 67 км. Работы Жизэна и других могут ускорить наступление эпохи квантовых информационных технологий. Забавно, что частично эпоху квантовой криптографии приближает разработка квантовых же компьютеров, которые в один прекрасный день смогут обеспечить быстродействие, достаточное для взлома современных систем шифрования. Жизэн утверждает, что электронная коммерция и электронное правительство станут реальностью только в случае, если квантовая криптография получит широкое распространение. Другими словами, будущее технологий в значительной степени зависит от науки о секретах.

MIT Technology Review (c)2003

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№1, Январь 2004).